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Se descubren virus gigantes acechando en la capa de hielo de Groenlandia, pero los científicos dicen que podrían ser algo BUENO

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La concept de un virus gigante acechando sobre una vasta capa de hielo podría parecer la trama del último éxito de taquilla de ciencia ficción.

Pero se ha convertido en una realidad después de que los investigadores descubrieran virus gigantes mientras exploraban la capa de hielo de Groenlandia.

Antes de que entre en pánico pensando que los virus podrían provocar la próxima pandemia, hay buenas noticias.

Los científicos de la Universidad de Aarhus afirman que los virus podrían ser algo bueno.

“No sabemos mucho sobre los virus, pero creo que podrían ser útiles como forma de aliviar el derretimiento del hielo causado por la proliferación de algas”, afirmó Laura Perini, quien dirigió el estudio.

La concept de un virus gigante acechando sobre una vasta capa de hielo podría parecer la trama del último éxito de taquilla de ciencia ficción. Pero se ha convertido en una realidad, después de que los investigadores descubrieran virus gigantes mientras exploraban la capa de hielo de Groenlandia.

Antes de que entre en pánico porque los virus podrían provocar la próxima pandemia, hay buenas noticias.  Los científicos de la Universidad de Aarhus afirman que los virus podrían ser algo bueno

Antes de que entre en pánico pensando que los virus podrían provocar la próxima pandemia, hay buenas noticias. Los científicos de la Universidad de Aarhus afirman que los virus podrían ser algo bueno

En la capa de hielo de Groenlandia, las algas permanecen latentes sobre el hielo hasta la primavera, cuando comienzan a florecer y ennegrecer grandes áreas del hielo.

Cuando el hielo se ennegrece, su capacidad para reflejar el sol disminuye y esto acelera el derretimiento del hielo, exacerbando así el calentamiento world.

Pero los investigadores creen que los virus gigantes recién descubiertos podrían ayudar con el crecimiento de las algas de la nieve y tal vez a largo plazo reducir el derretimiento de parte del hielo.

'¿Qué tan específico [the viruses] son y cuán eficientes serían, todavía no lo sabemos”, afirmó la señora Perini.

“Pero al explorarlos más a fondo, esperamos responder algunas de esas preguntas”.

Los virus gigantes se descubrieron por primera vez en 1981, cuando los investigadores los encontraron en el océano.

Estos virus se habían especializado en infectar algas verdes del mar.

Más tarde, se encontraron virus gigantes en el suelo terrestre e incluso en humanos.

Las algas que permanecen latentes sobre el hielo comienzan a florecer en primavera, ennegreciendo grandes áreas del hielo.  Cuando el hielo se ennegrece, su capacidad para reflejar el sol disminuye y esto acelera el derretimiento del hielo, exacerbando así el calentamiento global.

Las algas que permanecen latentes sobre el hielo comienzan a florecer en primavera, ennegreciendo grandes áreas del hielo. Cuando el hielo se ennegrece, su capacidad para reflejar el sol disminuye y esto acelera el derretimiento del hielo, exacerbando así el calentamiento world.

Sin embargo, el nuevo descubrimiento marca la primera vez que se encuentran virus gigantes viviendo en la superficie del hielo y la nieve dominados por microalgas, según la Sra. Perini.

“Analizamos muestras de hielo oscuro, nieve roja y agujeros de fusión (crioconita)”, dijo.

«Tanto en el hielo oscuro como en la nieve roja encontramos firmas de virus gigantes activos.

«Y ésta es la primera vez que se encuentran en superficies de hielo y nieve que contienen una gran cantidad de microalgas pigmentadas.

'Hace unos años todo el mundo pensaba que esta parte del mundo period árida y carente de vida. Pero hoy sabemos que allí viven varios microorganismos, incluidos los virus gigantes.

'Hay todo un ecosistema que rodea a las algas. Además de bacterias, hongos filamentosos y levaduras, hay protistas que se comen las algas, distintas especies de hongos que las parasitan y los virus gigantes que encontramos que las infectan.

“Para comprender los controles biológicos que actúan sobre la proliferación de algas, necesitamos estudiar estos tres últimos grupos”.

Los investigadores dicen que podrían haber encontrado una manera de controlar el crecimiento de algas en la nieve y tal vez, a largo plazo, reducir el derretimiento de parte del hielo.

Los investigadores dicen que podrían haber encontrado una manera de controlar el crecimiento de algas en la nieve y tal vez, a largo plazo, reducir el derretimiento de parte del hielo.

'¿Qué tan específico [the viruses] son y qué tan eficientes serían, todavía no lo sabemos

'¿Qué tan específico [the viruses] son y qué tan eficientes serían, todavía no lo sabemos”, afirmó la señora Perini.

Debido a que los virus gigantes son un descubrimiento relativamente nuevo, no se sabe mucho sobre ellos.

A diferencia de la mayoría de los otros virus, tienen muchos genes activos que les permiten reparar, replicar, transcribir y traducir el ADN.

Pero no se sabe por qué es así ni exactamente para qué lo utilizan.

'No podemos vincular exactamente qué hospedadores infectan los virus gigantes. Algunos de ellos pueden estar infectando a protistas mientras que otros atacan a las algas de la nieve. Simplemente no podemos estar seguros todavía”, afirmó la señora Perini.

El científico está trabajando arduamente para descubrir más sobre los virus gigantes y pronto se publicarán más investigaciones.

“Seguimos estudiando los virus gigantes para aprender más sobre sus interacciones y cuál es exactamente su papel en el ecosistema”, añadió.

“A finales de este año publicaremos otro artículo científico con más información sobre virus gigantes que infectan una microalga cultivada que prospera en la superficie del hielo de la capa de hielo de Groenlandia”.

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