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¿Qué falta en el ecosistema de startups de Seattle?

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Más operadores. Más chisporroteo. Más fundadores invierten unos en otros. Y hacer de la ciudad un lugar mejor para vivir.

Esos son algunos de los ingredientes que podrían impulsar la escena de startups de Seattle, según cuatro capitalistas de riesgo en etapa inicial que hablaron en un panel en la Seattle AI Investor Summit + Showcase, organizada por Expertise Alliance el martes.

Seattle a menudo es criticada por no tener suficiente dinero native para ayudar a impulsar las próximas grandes empresas tecnológicas. El número de empresas que invierten dólares palidece en comparación con Silicon Valley, Nueva York, Boston y Los Ángeles.

Pero los panelistas no señalaron que eso fuera un problema urgente.

“Pasamos mucho tiempo mirándonos el ombligo y castigándonos por algo que no creo que importe, que es la cantidad de capitalistas de riesgo o la cantidad de dinero que vive aquí y se implementa en este ecosistema”, dijo Kirby Winfieldsocio common fundador de la firma de riesgo Ascend de Seattle.

La mayoría de las nuevas empresas de Seattle recaudan inversiones de empresas con sede fuera del estado de Washington. Esa es una característica, no un error, dijo. Leslie Feinzaigfundador y socio common de Graham & Walker.

“Ser un importador neto de dólares es algo de lo que deberíamos estar orgullosos”, afirmó.

Feinzaig dijo que falta algo más en el ecosistema de Seattle: fundadores que apoyen a los fundadores.

“En las primeras etapas, una cosa que veo en el Área de la Bahía, y en menor medida en Nueva York y Los Ángeles, es que los fundadores invierten entre sí: personas realmente experimentadas en startups son los inversores ángeles que impulsan a otras startups”, dijo Feinzaig. .

Winfield estuvo de acuerdo y lo calificó como un “nivel de conectividad” entre fundadores en diferentes etapas de sus carreras que puede facilitar que los inversores respalden nuevas empresas en ese tipo de comunidades empresariales.

En Seattle se están realizando esfuerzos para intentar crear esas conexiones. El inversionista de Founders' Co-op, Aviel Ginzburg, presentó recientemente Seattle Foundations, una nueva organización a la que solo se puede invitar y un espacio de trabajo compartido que apoya a los fundadores de tecnología rodeándolos de colegas emprendedores y mentores experimentados de startups.

Los panelistas también abordaron otra crítica (o ventaja, según a quién se le pregunte) de los fundadores de startups de Seattle: su moderación common.

Feinzaig dijo que los fundadores de Seattle “necesitan un poco más de entusiasmo” en sus presentaciones. Su empresa invierte principalmente fuera de la región y ha notado una diferencia en la actuación de otros fundadores.

La escena native de startups también tiene demasiada “Seattle Good” que puede frenar la innovación futura, dijo. Heather Redman, socio director de Flying Fish. En otras palabras: los inversores y asesores deben ser más transparentes y directos a la hora de dar su opinión.

“Nos gustaría ver a los fundadores tomar la decisión y seguir adelante”, dijo. “En el Área de la Bahía, creo que hay un poco más de crueldad que cube: 'eso no va a recibir financiación, así que no lo hagas'. Haz otra cosa.' Y Seattle no siempre hace eso”.

Ciertamente, a Seattle no le falta talento, especialmente para los mejores ingenieros. El problema es que muchos tienen “hermosas esposas doradas” en grandes empresas tecnológicas con sede en la región como Microsoft y Amazon, dijo Ken Horensteinfundador y socio de Pack Ventures.

“Cuando eres un ingeniero de inteligencia synthetic que puede ganar siete cifras, sería una locura iniciar una empresa”, dijo.

Horenstein, cuyo fondo respalda a empresas vinculadas a la Universidad de Washington, dijo que hay formas en que los gobiernos locales pueden incentivar la actividad empresarial.

Añadió que Seattle podría necesitar más “operadores”. Dijo que muchos ejecutivos de startups con experiencia, particularmente en ciencias de la vida, se mudan después de que su empresa es adquirida. “Necesitamos mantener a esa gente aquí”, dijo.

Los inversores también hablaron de elevar la imagen de Seattle a nivel nacional e internacional.

“Lo primero en lo que debemos concentrarnos es en hacer de este el mejor lugar para vivir”, dijo Redman. “Si podemos atraer aquí a los mejores talentos, porque aquí es donde la gente quiere vivir y criar a sus familias, entonces seremos los ganadores a largo plazo de la carrera por el talento y tendremos las mejores empresas. .”

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