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La administración de Biden busca darle a Rocket Lab 24 millones de dólares para impulsar la producción de células solares de grado espacial

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Rocket Lab está a punto de obtener alrededor de 24 millones de dólares en fondos federales para impulsar drásticamente la producción de sus semiconductores compuestos, también conocidos como células solares, que proporcionan energía a satélites y naves espaciales.

La financiación, que se destinaría a SolAero Applied sciences, filial de Rocket Lab, ayudaría a aumentar la producción de semiconductores compuestos de la empresa en un 50% en los próximos tres años. Las células solares fabricadas por Rocket Lab se han utilizado para alimentar cientos de satélites y naves espaciales, incluidos científicos críticos como el telescopio espacial James Webb y constelaciones comerciales como la constelación de Web satelital de OneWeb.

El Departamento de Comercio de Estados Unidos anunció el martes el acuerdo de financiación preliminar no vinculante.

“Las células solares son importantes para mantener nuestra tecnología espacial y de comunicación alimentada y operativa, y esta adjudicación propuesta ayudaría a nuestro ejército, a la NASA y a nuestra industria espacial comercial a tener acceso a los semiconductores especializados que necesitan”, dijo la secretaria de Comercio, Gina Raimondo. dijo en un comunicado.

Además de la financiación federal, el estado de Nuevo México, donde tiene su sede SolAero, se comprometió a proporcionar financiación e incentivos por un valor de 25,5 millones de dólares. La financiación ayudaría a la empresa a construir sus instalaciones con sede en Albuquerque y crear más de 100 puestos de trabajo directos de fabricación, dijo Rocket Lab en un comunicado.

La nueva financiación provendría de un fondo de 52.700 millones de dólares creado con la aprobación de la Ley CHIPS y Ciencia por el presidente Joe Biden en 2022. Su objetivo es revitalizar la fabricación nacional de semiconductores y aumentar la resiliencia de la cadena de suministro nacional.

Rocket Lab adquirió SolAero, que opera una instalación de fabricación de alrededor de 115,000 pies cuadrados, en 2022 por 80 millones de dólares. La empresa es una de las dos únicas en Estados Unidos que se especializa en la producción de semiconductores compuestos resistentes a la radiación de grado espacial o células solares de grado espacial. SolAero está muy integrada verticalmente: además de las células solares, la empresa también fabrica paneles solares y módulos de energía.

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