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GM otorga a Cruise un salvavidas de 850 millones de dólares mientras relanza los robotaxis en Houston

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Common Motors está invirtiendo 850 millones de dólares en Cruise a medida que la filial de vehículos autónomos regresa lentamente a las pruebas en Phoenix, Dallas y, a partir del martes, Houston.

El director financiero de GM, Paul Jacobson, anunció la inyección de capital en el escenario de la Conferencia World de la Industria Automotriz del Deutsche Financial institution el martes.

“Esto ayudará a unir la financiación de Cruise hasta que podamos encontrar la estrategia adecuada de eficiencia de capital a largo plazo, incluidas posibles nuevas asociaciones y financiación externa”, dijo a TechCrunch Tiffany Testo, portavoz de la empresa. Se negó a dar más detalles sobre los tipos de nuevas asociaciones o cuánto dinero espera recaudar Cruise.

La nueva inversión se produce menos de un año después de que GM dijera a los inversores que recortaría el gasto en Cruise en 2024 en “cientos de millones” de dólares, tras una serie de incidentes de seguridad que culminaron con Cruise dejando en tierra toda su flota en noviembre de 2023. Patrick Morrisey, El vicepresidente de comunicaciones corporativas de GM dijo a TechCrunch que la reducción del gasto sigue vigente, a pesar de la infusión de capital de hoy.

“La reducción complete del gasto anunciada anteriormente se basa en el hecho de que los costos operativos totales de Cruise son más bajos en 2024 que en 2023 (operaciones pausadas durante varios meses, flota más pequeña, menos ciudades, and many others….”, dijo Morrisey por correo electrónico, señalando que Cruise aún necesita dinero para avanzar en su tecnología, pero no tanto.

En complete, Cruise ya ha recaudado más de 15 mil millones de dólares. por datos de Crunchbase. GM ha gastado y perdido más de 8.000 millones de dólares desde que adquirió Cruise en 2016, y 3.480 millones de dólares se perdieron solo en 2023. Pero los nuevos fondos sugieren que GM aún no está dispuesta a renunciar a su inversión.

Cruise ha tenido dificultades desde que comercializó su servicio de robotaxi totalmente autónomo y sin conductor en San Francisco y Austin. Poco después de sacar al conductor, comenzaron a surgir en las redes sociales incidentes de vehículos bloqueando el tráfico, el transporte público y los socorristas. En octubre, un robotaxi de Cruise atropelló y arrastró a un peatón 20 pies en San Francisco. Inicialmente, el peatón había sido atropellado por un coche conducido por un hombre y aterrizó en el camino de un robotaxi Cruise. Los reguladores federales y estatales acusaron a los empleados de Cruise de proporcionar información incompleta en sus informes, mostrando solo movies del vehículo frenando bruscamente y sin arrastrar al peatón mientras el automóvil intentaba una maniobra de parada.

Cuando esa información adicional salió a la luz, el Departamento de Vehículos Motorizados de California suspendió inmediatamente los permisos de la compañía para operar vehículos autónomos en vías públicas, y aún no han sido restablecidos.

El DMV ha confirmado a TechCrunch que Cruise está en conversaciones para restablecer sus permisos en el estado. En otros estados donde las empresas audiovisuales no necesitan adquirir permisos, Cruise ya está regresando.

Cruise ha lanzado pequeñas flotas en Phoenix, Dallas y ahora Houston que operarán con un conductor de seguridad humana al volante. La empresa pretende validar su tecnología y avanzar lentamente para recuperar la confianza del público.

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