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Un hombre que sobrevivió al incendio de una bicicleta eléctrica que mató a su familia lucha por cambiar la ley del Reino Unido

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Un hombre que sobrevivió por poco al incendio de una batería de bicicleta eléctrica que mató a su pareja y a sus dos hijos cube que está atormentado por el dolor y la culpa, pero decidido a luchar para cambiar la ley y evitar tragedias similares.

Scott Peden, de 31 años, estuvo en coma inducido durante un mes después de sufrir quemaduras internas del 15% cuando intentó sacar su bicicleta eléctrica en llamas de su apartamento de Cambridge en junio pasado. También se rompió el talón en tres lugares al saltar desde su habitación después de que explotó la batería.

Cuando las llamas y los vapores tóxicos lo hicieron retroceder, llamó a su pareja, Gemma, de 31 años, y a sus hijos, Lilly, de ocho, y Oliver, de cuatro, para que saltaran del mismo dormitorio. “Ella dijo: 'No puedo salir'. Esas son las últimas palabras que escuché. No sé qué pasó”, dijo Peden.

Añadió: “Gemma sabía que traté de ayudar, pero ¿lo hicieron los niños? Su último pensamiento fue '¿dónde está papá?' Siento tanta culpa y miedo por lo que pasaron en esos últimos minutos que me golpea todos los días”.

'Me golpea todos los días': Scott Peden con su pareja, Gemma, Lilly, de ocho años, y Oliver, de cuatro. Fotografía: Scott Peden/PA

Peden se enteró de su destino sólo cuando salió del coma en una unidad de quemados del hospital Broomfield en Chelmsford. Él cube: “Me dijeron que encontraron a Oliver en su habitación. Gemma fue encontrada en la puerta de nuestra habitación y Lilly estaba debajo de nuestras camas con los dos perros”. El incendio destruyó el apartamento social de la familia y todo lo que había en él.

La policía de Cambridgeshire le dijo a Peden que su familia y los perros murieron por envenenamiento con gasoline litio. Una vez que la policía haya concluido la investigación, se llevará a cabo una investigación sobre sus muertes. Hasta ahora se ha centrado en los propietarios anteriores de una batería de segunda mano que Peden compró on-line días antes de que explotara en su pasillo.

Gemma, Oliver y Lilly estuvieron entre las 11 personas que murieron en incendios provocados por baterías de bicicletas eléctricas en el Reino Unido el año pasado, lo que se cree que es la cifra más alta en un solo año. Médicos forenses, bomberos y activistas han expresado una creciente alarma por el aumento de las ventas de baterías no reguladas y potencialmente letales.

El número de incendios provocados por bicicletas eléctricas y escooters en Londres se duplicó con creces en dos años, de 78 en 2021 a 179 el año pasado, según cifras del cuerpo de bomberos de Londres. En los primeros cinco meses de este año ya se han producido 66 incendios de este tipo en la capital.

Peden respalda una campaña de la organización benéfica La seguridad eléctrica es lo primero (ESF) para un cambio de ley para garantizar que exista una certificación de terceros independientes en la venta de dichas baterías, como ocurre con otros productos peligrosos como los fuegos artificiales.

Hablando desde el apartamento de Cambridge donde fue realojado, Peden dijo que period un “poco possible” para la campaña mientras lidiaba con su propio trauma. Dijo: “Solía ​​soñar toda la experiencia una y otra vez. El trastorno de estrés postraumático significa que los golpes repentinos me provocan un ataque de pánico”.

Pero añadió: “La campaña me ha dado un sentido de propósito. Mi vida ha quedado arruinada pero puedo ayudar a salvar la de otra persona”.

En el momento del incendio, Peden estaba trabajando para M&S descargando camiones de reparto temprano en la mañana. Compartió la bicicleta eléctrica con un colega que trabajaba en el turno de noche. Cuando le robaron la batería, no podía permitirse las 600 libras que costaba una nueva.

Después de haber tenido problemas económicos, la familia esperaba con ansias que Oliver comenzara la escuela, ya que Gemma podría conseguir un trabajo a tiempo parcial. Dijo: “Nuestras vidas apenas comenzaban. Estábamos deseando poder finalmente llevarnos a los niños de vacaciones. Y todo se apagó en una noche”.

Peden no ha hablado con la familia de Gemma desde el funeral y cube que es poco possible que alguna vez lo perdonen. Cuando se le preguntó qué les diría, dijo: “Lo siento, eso es todo lo que puedo decir. ¿Debería haber usado simplemente una bicicleta de empuje? Son todas mis decisiones con las que tengo que vivir”.

No fue culpa de Peden que la batería no fuera segura o que fuera tan fácil comprarla en línea. Al levantar su teléfono, demostró que en cuestión de segundos estaba siendo blanco de anuncios en las redes sociales de baterías de segunda mano similares sin advertencias de seguridad ni certificación.

El Departamento de Negocios y Comercio dijo que se había creado un grupo de trabajo de Whitehall para abordar el problema y que se había encargado una investigación para comprender la causa de los incendios en las baterías de litio.

Peden está frustrado por los retrasos. “Cuanto más tarden en regularse, más cadáveres se acumularán”, afirmó. Instó al próximo gobierno a introducir leyes de seguridad para las bicicletas eléctricas tan pronto como asuma el cargo. “Si mi historia no muestra la desesperada necesidad de un cambio en la regulación, entonces no sé qué lo hará”.

En un vídeo de campaña para Electrical Security First, dijo: “Confiamos en que el gobierno es seguro, pero no lo es. Es necesario regularlos y controlarlos. Cambia las reglas para salvar la vida de alguien”.

Lesley Rudd, director ejecutivo de ESF, dijo: “En todo el país, la gente está muriendo a causa de estos incendios, y personas como Scott viven con el dolor y la devastación. El establishment está matando gente y arruinando vidas”.

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