Home Noticias Un estudio revela que los polluelos de gaviota argéntea prefieren pescado a...

Un estudio revela que los polluelos de gaviota argéntea prefieren pescado a patatas fritas

23
0

Las gaviotas argénteas han arruinado muchos picnics en el puerto, abalanzándose sobre personas desprevenidas que intentaban disfrutar de un pastel de Cornualles, un sándwich o una bolsa de patatas fritas.

Pero un estudio de la Universidad de Exeter sugiere que los polluelos de gaviota prefieren los mariscos incluso después de haber sido criados con una dieta basada en el tipo de restos que encontramos alrededor de los humanos.

Los científicos estudiaron gaviota argéntea Polluelos rescatados tras caerse de nidos en tejados de pueblos de Cornualles. Mientras estuvieron en cautiverio, se les dio una dieta «marina» compuesta principalmente de caballa, espadines y mejillones, o una dieta «urbana», compuesta principalmente de pan y comida para gatos.

Cada pocos días, se les ofrecía a los polluelos la posibilidad de elegir entre cuatro alimentos en cuencos diferentes para comprobar cuál preferían, y todos ellos eligieron claramente el pescado. “Cuando hay pescado disponible, lo prefieren claramente”, afirmó la autora principal, Emma Inzani, del Centro de Ecología y Conservación del campus Penryn de la Universidad de Exeter en Cornualles.

El equipo trabajó con la suposición de que, como los polluelos procedían de nidos en tejados, se habrían criado principalmente con una dieta urbana. “Nuestros resultados sugieren que, incluso si se los criara con una dieta urbana a base de alimentos que solo se encuentran cerca de la gente, es poco possible que estos polluelos busquen alimentos urbanos cuando sean adultos”, dijo Inzani.

Las gaviotas argénteas suelen ser vistas como una plaga en las áreas urbanas, donde hurgan en los restos de comida y en los contenedores, y a veces toman comida de las personas, pero se las considera una especie de preocupación para la conservación y, como todas las aves silvestres, Sus nidos y polluelos están protegidos por la ley..

Inzani dijo que una combinación de existencias reducidas de peces en aguas del Reino Unido, junto con desechos alimentarios abundantes y de fácil acceso en las ciudades, puede significar que no sea tan rentable para las gaviotas gastar mucha energía yendo al mar para buscar alimento.

En el estudio, 27 polluelos tuvieron acceso a la comida durante todo el día, pero la mitad tuvo comida urbana el 80% del día y mariscos el 20%, mientras que la otra mitad de los polluelos recibió la dieta opuesta.

Cuando se les presentaron los cuatro alimentos juntos en los días cinco, diez, quince y treinta y cinco del estudio, ambos grupos siempre prefirieron el pescado, e incluso los que probaron el pan rara vez comieron mucho. Un video publicado por el equipo muestra a un polluelo que se dirige directamente a los mejillones y los devora, luego pisotea el pan para llegar a los mariscos e ignora la comida para gatos.

Neeltje Boogert, otra de las científicas que participó en el estudio, afirma: “Los animales pueden vivir y aprovechar las zonas urbanas para obtener los desechos alimentarios humanos. Sin embargo, esto no significa necesariamente que prosperen o que prefieran este alimento en lugar de aprovechar una mala situación”.

Los polluelos eran huérfanos que no pudieron reunirse con sus padres, que no pudieron ser devueltos a su nido o que no pudieron ser identificados con exactitud. Todos fueron llevados a las instalaciones de rehabilitación dentro de las 24 horas posteriores al rescate desde pueblos de todo Cornualles, la mayoría desde tejados residenciales.

Cuando fueron liberados nuevamente en la naturaleza, los polluelos del grupo terrestre eran significativamente más livianos que sus contrapartes que se alimentaban de peces.

El informe cube que los hallazgos de que a los polluelos no les gustaba el pan contradecían una Estudio de 2015 sobre las gaviotas reidoras. Se encontró que las gaviotas reidoras que viven en zonas urbanas tienden a preferir el pan al pescado, mientras que las gaviotas de zonas rurales muestran la preferencia opuesta.

“Una mayor dependencia de alimentos antropogénicos como el pan puede surgir más adelante en la vida, tal vez cuando los individuos más viejos experimenten menores retornos de búsqueda de alimento debido a los intentos de alimentarse de presas marinas cada vez más escasas”, afirma el informe.

Añade que investigar el desarrollo de las preferencias alimentarias individuales de los animales es importante para comprender y predecir cómo las especies pueden hacer frente a la creciente urbanización y la emergencia climática.

“Los animales pueden vivir y aprovechar las zonas urbanas para obtener desechos y desperdicios alimentarios antropogénicos. Sin embargo, esto no significa necesariamente que prosperen o que prefieran los alimentos antropogénicos en lugar de aprovechar al máximo una mala situación”.

El artículo, publicado en la revista PeerJse titula: “La dieta temprana no afecta la preferencia por el pescado en las gaviotas argénteas (Larus argentatus).”

fuente