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Se descubre que la primera especie no humana utiliza sonidos parecidos a nombres entre sí, según un estudio

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Resulta que los humanos podrían no ser la única especie que tiene identificadores individualizados entre sí. Un nuevo estudio encontró que los elefantes africanos de la sabana, una especie en peligro de extinción, se llaman entre sí con nombres que se parecen a los nombres humanos, un hallazgo que potencialmente “expande radicalmente el poder expreso de la evolución del lenguaje”.

Los investigadores analizaron el estruendo – “un sonido de baja frecuencia armónicamente rico que es individualmente distinto” – de los elefantes de la sabana africana, que figuran como en peligro en la Lista Roja de la UICN a medida que las poblaciones continúan disminuyendo, en gran parte debido a la caza furtiva y el desarrollo de tierras. Específicamente, los investigadores observaron 469 conversaciones de tres tipos diferentes (contacto, saludo y cuidado) de grupos de descendencia femenina entre 1986 y 2022. Utilizando un modelo de aprendizaje automático, identificaron a los destinatarios de más del 27% de esas llamadas.

Estos elefantes son conocidos por viajar con unidades familiares de aproximadamente 10 hembras y sus crías, y varias unidades familiares a menudo se combinan para formar un “clan”, según el Fondo Mundial para la Naturaleza, y los machos solo aparecen durante el apareamiento.

Los investigadores también observaron las reacciones de 17 elefantes salvajes a las grabaciones de llamadas dirigidas a ellos o a otro elefante. Los investigadores encontraron que los elefantes que escucharon grabaciones dirigidas a ellos tuvieron respuestas más rápidas y vocales que aquellos que escucharon grabaciones dirigidas a otros elefantes.

Y lo que encontraron es que el elefantes — la especie terrestre más grande del mundo, según el Fondo Mundial para la Vida Silvestre – de hecho tienen identificadores vocales individuales, “un fenómeno que antes se sabía que ocurría sólo en el lenguaje humano”. Otros animales que se sabe que usan etiquetas vocales, como los periquitos y los delfines, lo hacen únicamente por imitación, dijeron los investigadores en el estudio, publicado el lunes en la revista Nature Ecology and Evolution.


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Los vídeos compartidos por los investigadores muestran cómo responden los elefantes a las grabaciones de llamadas dirigidas a ellos. En uno, una elefante llamada Margaret parece animarse casi de inmediato con una grabación retumbante dirigida a ella. En la leyenda del video, los investigadores dijeron que ella “inmediatamente levanta la cabeza y luego llama en respuesta después de unos segundos”. Un video separado muestra a Margaret levantando la cabeza ante una llamada dirigida a otro elefante, pero sin responder.


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Otro elefante llamado Donatella muestra al animal. emitir una respuesta de llamada luego de escuchar su nombre y acercarse a la grabación.

Se necesita más investigación sobre estas observaciones, dijeron los autores del estudio, particularmente para comprender mejor el contexto que rodea las llamadas. Pero hasta ahora, estos resultados tienen “implicaciones significativas para la cognición de los elefantes, ya que inventar o aprender sonidos para dirigirse entre sí sugiere la capacidad para cierto grado de pensamiento simbólico”, dijeron.

Los elefantes de la sabana africana se encuentran en casi dos docenas de países, incluidos Botswana, Zimbabwe, Tanzania, Kenia, Namibia, Zambia y Sudáfrica. En 2021, esta especie, así como su pariente cercano, el elefante africano de bosque, recibió un estado de conservación degradado.

Según la UICN, la especie de elefante de bosque fue degradada a la categoría de peligro crítico, mientras que el elefante de sabana fue degradado catalogado como en peligro de extinción, mientras que antes ambas especies eran “tratadas como una sola especie” que period clasificada como weak. El nuevo estatus se produjo después de descubrir que las poblaciones de elefantes de bosque habían disminuido en más de un 86% en el transcurso de 31 años, mientras que los elefantes de sabana disminuyeron al menos un 60% en medio siglo.

“Con la persistente demanda de marfil y la creciente presión humana sobre las tierras salvajes de África, la preocupación por los elefantes africanos es alta, y la necesidad de conservar creativamente y gestionar sabiamente estos animales y sus hábitats es más aguda que nunca”, dijo la asesora y especialista en elefantes africanos Kathleen Gobush. dijo en ese momento.

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