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“Nunca volveré a verlo”: los ataques que acaban con la vida de trabajadores humanitarios en el este de la República Democrática del Congo

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Goma, República Democrática del Congo – Period domingo 30 de junio, dos días después de que los rebeldes del M23 tomaran Kanyabayonga, una ciudad estratégica en el territorio de Lubero en la provincia de Kivu del Norte de la República Democrática del Congo.

Después del atardecer, imágenes horrorosas comenzaron a round en las redes sociales, mostrando los restos de vehículos desconocidos y los cuerpos de dos personas que fueron linchadas, con sus rostros ensangrentados lo que dificultaba su identificación.

Horas antes, cinco vehículos que transportaban a una docena de trabajadores humanitarios habían salido del territorio de Lubero con destino a Beni, a unos 100 kilómetros de distancia, según informaron a Al Jazeera fuentes locales. En el camino, su convoy fue atacado.

Dos Trabajadores humanitarios congoleños Según la organización, murieron 12 personas que trabajaban para Tearfund, una ONG extranjera. También fueron incendiados cinco coches y siete motocicletas, según informaron a Al Jazeera fuentes de la sociedad civil.

John Nzabanita Amahoro, de 37 años, que había trabajado para la organización benéfica con sede en el Reino Unido durante 10 años como técnico de agua, saneamiento e higiene, estaba entre los muertos.

Su hermano menor, Jean Claude Nzabanita, dijo que su muerte dejó un gran vacío en su corazón.

“Mi hermano estaba en una misión de trabajo y no tenía nada que ver con la guerra. Nunca lo volveré a ver. [again]”, dijo a Al Jazeera.

Toda la familia había depositado sus esperanzas en Amahoro, quien period el principal sostén de la familia y el pegamento que unía a los hermanos, añadió.

“Él cooperó con todos, pero quienes lo mataron no sabían que miles de esperanzas se habían visto frustradas”, dijo entre lágrimas.

170 incidentes de seguridad

Según la Oficina de las Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios (OCHA), desde principios de año se han producido más de 170 incidentes de seguridad dirigidos directamente contra trabajadores humanitarios en la República Democrática del Congo, causando al menos cuatro muertos y 20 heridos.

Más de una docena de trabajadores humanitarios también fueron secuestrados en la primera mitad de 2024. OCHA dicho.

Rebeldes del M23 en la ciudad de Kibumba, en el este de la República Democrática del Congo, en 2022 [File: Moses Sawasawa/AP]

La violencia en el este de la República Democrática del Congo ha ido aumentando desde que los rebeldes del M23 lanzaron ataques contra el ejército congoleño a finales de 2021.

A pesar de los numerosos llamamientos a un alto el fuego, los combates persisten y el M23 se ha hecho con el management de amplias franjas de territorio congoleño, lo que ha aumentado las tensiones entre la República Democrática del Congo y su vecina Ruanda, que, según los expertos de la ONU, apoya al grupo armado, afirmación que Kigali niega.

Mientras continúan los combates, cientos de miles de civiles se han visto obligados a huir de sus hogares. Muchos viven ahora en condiciones abyectas en campamentos de desplazados en los alrededores de las ciudades de Goma, Rutshuru y Lubero, donde las organizaciones de ayuda están tratando de ofrecerles asistencia.

En el momento de su muerte, Amahoro estaba apoyando una respuesta de emergencia dirigida por Tearfund en la zona de Kibirizi y Kayna, donde miles de personas desplazadas han encontrado un refugio lejos de la zona de combate.

Aunque aún no está claro quién fue responsable del ataque del 30 de junio, los expertos dicen que más de 120 grupos armados en el este de la República Democrática del Congo han atacado regularmente a civiles.

Al mismo tiempo, existe una historia de desconfianza hacia las organizaciones extranjeras.

Desconfianza hacia los trabajadores humanitarios

Dady Saleh, experto en cuestiones sociales y de seguridad con base en Goma, declaró a Al Jazeera que la población congoleña ya no confía en las ONG. La gente se siente acorralada por décadas de guerra, que la han mantenido empobrecida, y se siente indignada por no haberse beneficiado de la ayuda proporcionada por estas organizaciones, explicó Saleh.

“Mucha gente cree que las ONG no ayudan al desarrollo de la República Democrática del Congo y no quieren que la población se vuelva autosuficiente, manteniéndola en un círculo vicioso de pobreza”, explicó.

En los últimos cuatro años, se ha ido instalando en la mente de muchos ciudadanos un clima de desconfianza que ve la labor de las ONG humanitarias a través de teorías conspirativas. Esto se remonta a tiempos anteriores, cuando en anteriores epidemias de ébola se registraron varios ataques contra equipos de respuesta sanitaria. En el este del país, también ha aumentado desde hace décadas la retórica contra los trabajadores humanitarios que culpan a las ONG de las desgracias del país.

Sólo en Kivu del Norte, hay más de 2,5 millones de desplazados internos que necesitan ayuda humanitaria de emergencia, según la ONU.

Campo de desplazados internos en la República Democrática del Congo
Un campamento para desplazados en Bulengo, Kivu del Norte [Prosper Heri Ngorora/Al Jazeera]

Las agencias de la ONU y los grupos humanitarios en la provincia están tratando de ayudar a proporcionar elementos básicos importantes, como alimentos, agua, refugio y saneamiento, algo que la gente de la comunidad native reconoce, a pesar del escepticismo entre algunos.

“El PMA [World Food Programme] “Nos dan dinero, compramos ropa para nuestros hijos y nuestras esposas”, dijo Olivier Shamavu, una persona desplazada que vive en el campamento de Bulengo, al suroeste de Goma, y ​​agregó que otras organizaciones como Concern les construyen baños y les proporcionan instalaciones, incluido agua.

Según relatos compartidos con Al Jazeera por algunas personas desplazadas, los conceptos erróneos y la falta de comunicación pueden estar entre los factores que conducen a la desconfianza hacia los trabajadores humanitarios en la República Democrática del Congo.

Contexto 'desafiante'

Ronely Ntibonera, de 33 años, es un especialista en comunicación humanitaria radicado en Goma y trabaja para SALTOS MEDIOSuna ONG native que defiende los derechos de los niños y las mujeres vulnerables.

Al relatar un incidente ocurrido a fines de 2022, contó cómo escapó por poco de ser secuestrado por hombres armados en el territorio de Rutshuru.

Según él, aunque los trabajadores humanitarios trabajan incansablemente para aliviar el sufrimiento, son blanco de grupos armados e incluso de civiles incitados por fuerzas oscuras.

“La situación en Kivu del Norte es muy complicada para nosotros. Cada día nos enfrentamos a problemas de seguridad. Fui brutalmente detenido por un grupo armado que decía que yo period un espía de un bando rival. Afortunadamente, las autoridades locales me apoyaron y me liberaron. Tenía miedo de que me secuestraran, pero Dios me ayudó a salir adelante”, afirmó.

Otro trabajador humanitario, que pidió el anonimato al relatar sus experiencias, le contó a Al Jazeera cómo escapó de una turba mientras trabajaba con World Imaginative and prescient en Goma en abril.

“Un día estaba distribuyendo bidones a las personas desplazadas por la guerra. De repente, no sabemos cómo, la gente empezó a tirarme piedras, diciendo que la ayuda no period suficiente, mientras que los desplazados esperaban más”, cuenta.

Sólo gracias a un motociclista que pasaba por allí logró escapar a un lugar seguro, dijo, y agregó que trabajar como humanitario en la parte oriental de la República Democrática del Congo es como hacer deberes de matemáticas en un horno.

Hubert Masomeko es un experto en seguridad y consolidación de la paz en la región de los Grandes Lagos, que sigue de cerca la situación humanitaria en el este de la República Democrática del Congo.

Reconoció el nivel de sufrimiento de la población native, pero dijo que se necesita humanidad y una mayor cooperación con los trabajadores humanitarios.

Para Masomeko, el gobierno de la RDC no puede proporcionar por sí solo los servicios y la asistencia necesarios a las masas de personas desplazadas, y las ONG autorizadas que operan en el país tienen derecho a asociarse con las autoridades para ayudar a los necesitados.

“Es triste atacar a los trabajadores humanitarios en tiempos de guerra. Las personas desplazadas internamente necesitan ayuda humanitaria para poder sobrevivir. No es prudente atacar a las ONG, ya que puede tener un impacto negativo en la ayuda humanitaria a los desplazados congoleños”, advirtió, y añadió que el gobierno debería hacer más para garantizar que los ataques contra los trabajadores humanitarios terminen, trayendo la paz y ayudando a las personas a regresar a sus hogares.

'Todavía estamos aquí'

Si bien las necesidades de las personas desplazadas en el este de la República Democrática del Congo son inmensas y objetivos de financiación Aún no se han cumplido las expectativas, las condiciones siguen siendo difíciles para los trabajadores humanitarios.

El 30 de mayo, el Comité Internacional de la Cruz Roja anunció la suspensión de la distribución de ayuda alimentaria que había iniciado cinco días antes para los desplazados en Kanyabayonga. Inicialmente, la operación estaba prevista que durara diez días, pero debido a los enfrentamientos entre el M23 y el ejército congoleño, se suspendió, lo que generó preocupación entre los miembros de la sociedad civil.

La violencia se intensifica en la República Democrática del Congo
Miles de personas han sido desplazadas por los enfrentamientos entre los rebeldes del M23 y las fuerzas gubernamentales en Kivu del Norte [File: Aubin Mukoni/AFP]

Mientras tanto, en una entrevista con Al Jazeera, Poppy Anguandia, directora nacional de Tearfund en la República Democrática del Congo, se pronunció contra el ataque que tuvo como objetivo a los trabajadores de su organización el 30 de junio.

El este de la República Democrática del Congo es complicado, con muchas disaster al mismo tiempo, reconoció, diciendo que la falta de paz en la región es la raíz de los incidentes violentos contra los trabajadores humanitarios.

Sin embargo, subrayó que Tearfund continuará con su misión de ayudar donde las necesidades son mayores.

“Al menos por ahora, decimos que todavía estamos aquí, todavía tenemos la mayoría de nuestras actividades para poder responder a las necesidades de las personas más vulnerables que huyen de los conflictos”, dijo en el marco de una ceremonia fúnebre celebrada la semana pasada para rendir homenaje a los fallecidos.

Bruno Lemarquis, coordinador humanitario de la ONU para la República Democrática del Congo, ha pedido que cesen los ataques contra los trabajadores humanitarios, afirmando que constituyen una grave violación del derecho internacional humanitario y tienen un “impacto devastador” en el acceso humanitario y la capacidad de las organizaciones de ayuda para proporcionar asistencia important a los necesitados.

“En un momento de inmensa necesidad humanitaria, es inaceptable que quienes trabajan para ayudar a las personas afectadas sean atacados y asesinados”, dijo la semana pasada.

La horrible situación humanitaria y de seguridad en la República Democrática del Congo ha permitido que algunos aprovechen la disaster para atacar a los trabajadores humanitarios, dicen activistas.

Moise Hangi, activista de derechos humanos del movimiento de participación civil Lucha, criticó lo que llamó el “letargo” del gobierno congoleño, que cree que tiene pleno poder para restaurar la autoridad del Estado y limitar este tipo de incidentes.

“Si Kinshasa se toma en serio esta guerra, podremos ponerle fin lo antes posible y permitir que nuestra gente regrese a casa. De esa manera, no tendremos que presenciar la llegada de tantos trabajadores humanitarios a la República Democrática del Congo”, afirmó.

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