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“Mágico”: 17 millones de insectos vuelan cada año a través de un paso estrecho en los Pirineos, dicen los científicos

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Es una visión extraña y maravillosa: millones de insectos migratorios atravesando un único paso estrecho en lo alto de los Pirineos, pareciendo una alfombra voladora oscura y emitiendo un zumbido bajo y profundo.

Un equipo de científicos de una universidad británica que estudia el fenómeno desde hace cuatro años ha llegado a la conclusión de que más de 17 millones de insectos vuelan cada año por el Puerto de Bujaruelo, de 30 metros de ancho, en la frontera entre Francia y España.

“Es realmente algo mágico”, dijo Will Hawkes, del centro de ecología y conservación de la Universidad de Exeter. “Barres tu crimson y se llena de las moscas más pequeñas, todas viajando en esta migración increíblemente enorme”.

El origen del trabajo se remonta al descubrimiento realizado en 1950 por los ornitólogos británicos Elizabeth y David Lack, quienes “se toparon con un espectáculo”: la migración a través del paso, que se encuentra a 2.273 metros.

Hawkes dijo: “Fueron testigos de un número notable de sírfidos de mermelada migrando a través de las montañas. Fuimos al mismo paso para ver si esta migración todavía ocurría y registrar los números y especies.

“No sólo seguían migrando a través del paso un gran número de sírfidos de la mermelada, sino muchos más. Estos insectos habrían comenzado sus viajes más al norte de Europa y habrían continuado hacia el sur, hasta España y tal vez más allá durante el invierno. Hubo algunos días en los que el número de moscas superaba con creces los 3.000 ejemplares por metro y por minuto”.

Además de los sírfidos de la mermelada, observaron cómo las mariposas, incluidas las claras de col, las libélulas y las moscas domésticas, pasaban zumbando por el paso. El equipo utilizó cámaras, redes y una vista aguda para detectar y registrar a los insectos.

Ha habido una disminución alarmante en el número de insectos en todo el mundo y se supone que la cantidad que viaja a través del paso ha disminuido desde que los Lack lo observaron por primera vez, aunque las cifras precisas no se registraron hace 70 años.

El equipo de Exeter espera que sus hallazgos puedan impulsar la determinación de proteger sus hábitats. Hawkes dijo: “Los insectos son resistentes y pueden recuperarse rápidamente”.

El líder del equipo, Karl Wotton, dijo que period una maravilla de la naturaleza ver tantos insectos moviéndose decididamente en la misma dirección al mismo tiempo.

Wotton dijo: “La combinación de montañas de gran altitud y patrones de viento convierte lo que normalmente es una migración invisible a gran altitud en este espectáculo increíblemente raro observable a nivel del suelo”.

Los investigadores dijeron que el número de insectos alcanzaba su punto máximo cuando las condiciones eran cálidas, soleadas y secas; justo después del almuerzo parecía el mejor momento. La zona es un punto turístico y los visitantes, que al principio estaban un poco molestos por el bombardeo de moscas, se animaron cuando se dieron cuenta de lo que estaba pasando.

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