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Los drones que vuelan a baja altura podrían interrumpir la migración de ballenas frente a la costa este de Australia, advierten los expertos

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A medida que las ballenas migren hacia la costa este de Australia en los próximos meses, los drones les pisarán los talones. Sin embargo, los expertos advierten que los drones que vuelan a baja altura en busca de una inyección viral pueden alterar los patrones de migración de las ballenas e incluso poner en riesgo su temporada de apareamiento.

Grace Russell, candidata a doctorado en la Universidad Southern Cross que estudia los mamíferos marinos con drones, dijo que se sabía que las ballenas exhibían comportamientos perturbadores cuando los drones volaban cerca a bajas altitudes.

Puede significar inmersiones repentinas, cambios en la dirección de nado y mayores frecuencias de salida a la superficie, dijo, lo que desperdicia las preciosas reservas de los cetáceos al realizar grandes migraciones con fuentes de energía finitas.

Si bien no todos los estudios sobre las respuestas de los cetáceos a los drones mostraron perturbaciones, estos estudios “se tiran por la ventana” en lugares de alta densidad como Sydney, donde muchos drones vuelan sobre un animal a la vez, amplificando las presiones de perturbación.

“Estas imágenes son muy difíciles de ver y, lamentablemente, no es algo raro”, dijo Russell.

Las Directrices Nacionales Australianas para la Observación de Ballenas y Delfines estado que los drones pueden molestar a las ballenas y los delfines debido a su velocidad, ruido y sombra. Se sabe que los mamíferos marinos arremeten cuando se les molesta y tienen personas gravemente heridas en el pasado.

En Nueva Gales del Sur y Queensland, donde se pueden ver ballenas migrando de junio a noviembre, los drones deben mantener una distancia de al menos 100 metros de ballenas, delfines y focas, y no deben flotar sobre los animales ni acercarse a ellos de frente.

Las reglas son más estrictas en otras jurisdicciones: en Sudáfrica, Tasmania y WA los drones deben estar al menos a 300 m de distancia, mientras que en Victoria deben permanecer al menos a 500 m de distancia.

En Nueva Gales del Sur, quienes sean sorprendidos operando un dron a menos de 100 metros de un animal pueden enfrentar multas de hasta 3.300 dólares.

Operadores experimentados de drones como Jason Iggleden, que dirige la cuenta de redes sociales Drone Shark App, utilizan drones con gran zoom y editan ampliamente sus clips para “obtener una buena toma” mientras filman desde una distancia authorized, dijo.

“Con un buen dron, no hay necesidad de acercarse porque se puede obtener una buena toma… pero la mayoría de la gente común simplemente compra un dron más barato y necesita acercarse a menos de 100 m”.

Iggleden dijo que hubo un aumento significativo en el número de operadores de drones en los últimos años, muchos de los cuales desconocen las regulaciones debido a la poca educación pública.

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Pero el aumento de los drones ha dificultado la vigilancia de quienes actúan en contravención de las directrices. Un portavoz del Servicio de Vida Silvestre y Parques Nacionales de Nueva Gales del Sur dijo que period necesario identificar al operador del dron y establecer la elevación del dron en el momento de un presunto incidente antes de que se impongan sanciones.

Iggleden sugirió que las leyes futuras podrían cambiar para permitir que los drones, que describió como “todavía bastante nuevos”, vuelen más cerca de los animales. Añadió que los drones eran “ligeros y silenciosos” en comparación con los helicópteros, para los que fueron diseñadas originalmente las regulaciones.

Un estudio canadiense publicado en Marine Mammal Science encontró que las inmersiones repentinas en las ballenas beluga -una clara señal de estrés- eran particularmente comunes cuando el El dron voló a menos de 23 metros de altitud..

En una revisión de estudios relacionados, los autores encontraron que la perturbación de las ballenas a través de drones rara vez ocurría cuando el dron volaba a más de 30 metros de altitud, pero también sugirieron que la perturbación de las ballenas a través de drones period probablemente no reportado.

La científica de vida silvestre, la Dra. Vanessa Pirotta, dijo que la directriz de 100 metros es adecuada.

En su propio estudio – donde utilizó drones para recolectar los mocos de más de 70 ballenas desde una distancia segura – no se observó ninguna respuesta de comportamiento. Sin embargo, añadió: “eso no sugiere que [on a widespread level] las ballenas no tenían concept de que el dron estaba allí o lo sabían y no hicieron nada”.

“Queremos adoptar una actitud de precaución. La gente siente que necesita acercarse lo más posible, pero la realidad es que podemos observar ballenas de forma segura desde la distancia”, dijo.

“Ciertamente no queremos agregar otro desafío para las ballenas mientras navegan hacia el norte… se trata principalmente de mantener a las ballenas a salvo del agua y del aire”.

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