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Líderes acuden a cumbre de la OTAN en medio de dudas sobre Biden y preocupación por Ucrania

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Los líderes mundiales volaron a Washington DC el martes para una cumbre de dos días de la OTAN donde se espera que acuerden un mayor apoyo militar para Ucrania en un contexto de preguntas sobre la agudeza psychological de Joe Biden.

El nuevo primer ministro británico, Keir Starmer, y el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskiy, estuvieron entre los que llegaron a la capital estadounidense en medio de una advertencia de que Rusia podría intensificar los ataques con misiles en Ucrania esta semana, repitiendo un bombardeo que mató al menos a 38 personas el lunes.

Se espera que la cumbre acuerde un nuevo paquete de ayuda militar para Ucrania, incluidos al menos cuatro sistemas de defensa aérea Patriot adicionales y avances en el suministro de cazas F-16, para ayudar a Kiev a defenderse mejor de los devastadores ataques rusos.

A su llegada a Washington, Zelenskiy dijo que estaba “luchando por garantías de seguridad adicionales para Ucrania” y las describió como “armas y finanzas, apoyo político”, en un video en su canal de Telegram.

Un alto funcionario de la OTAN advirtió el martes que podría haber más bombardeos de misiles rusos sobre Ucrania esta semana que coincidieran con la cumbre y desviaran la atención de los titulares. Moscú podría intentar crear una “pantalla dividida” de los acontecimientos para tratar de desviar la atención de las decisiones que se tomen en la cumbre, dijo el funcionario.

El lunes, entre los lugares bombardeados se encontraba un hospital infantil de Kiev. Según Ucrania, fue alcanzado por un misil de crucero Kh-101. Se informó de que dos personas murieron en el lugar y los equipos de rescate seguían buscando entre los escombros. Se informó de que el hospital ya no estaba en condiciones de funcionar.

En Washington no se producirán avances significativos en el proceso de adhesión de Ucrania a la OTAN, aunque los miembros de la alianza intentarán presentar el último paquete de apoyo como parte de lo que se describe como “un puente hacia la adhesión”. Se espera que el comunicado ultimate de la cumbre diga que el camino de Ucrania hacia la adhesión es “irreversible”.

A Estados Unidos, Alemania e Italia les preocupa que permitir que Ucrania se una a la OTAN mientras continúa la guerra con Rusia pondría a la alianza en un conflicto directo con Moscú. Incluso una forma más limitada de lo que podría considerarse una intervención militar directa en apoyo de Kiev suscita preocupaciones similares.

Hace un año, en la última cumbre celebrada en Vilna (Lituania), Zelenski se quejó en un arranque de ira de la falta de avances en el camino hacia la adhesión de Ucrania. Los dirigentes estarán ansiosos por evitar una pelea en esta ocasión.

Biden tiene previsto pronunciar un discurso el martes por la noche antes de la apertura de la cumbre y cerrar los procedimientos con una conferencia de prensa el jueves por la tarde que se espera que sea una prueba crítica de su agudeza después de su desastrosa actuación en un debate televisivo con Donald Trump el mes pasado.

Las preocupaciones sobre Biden y su capacidad para derrotar a Trump pesan sobre la cumbre, dado el escepticismo pasado de Trump sobre la OTAN y la incertidumbre sobre si estaría dispuesto a seguir suministrando grandes volúmenes de ayuda militar.

Los líderes de la OTAN han destacado que un número récord de miembros, 23 de 32, cumplen ahora con el compromiso acordado por primera vez hace diez años de gastar el 2% del PIB en defensa. Trump se ha quejado reiteradamente de que los países más pequeños de la OTAN no “pagan sus cuotas” y este año amenazó con no defender a ningún país que fuera “moroso”.

Más recientemente, los aliados de Trump han argumentado que, si es elegido nuevamente, el republicano exigiría una reorientación de la OTAN en la que se pediría a los países europeos que aumenten aún más el gasto en defensa, mientras que Estados Unidos se centra más en China.

Pero el tamaño del presupuesto de defensa de Estados Unidos es tal –860.000 millones de dólares, dos tercios del complete de todos los miembros de la OTAN– que sería difícil para los países europeos reemplazar una reasignación significativa de recursos de la Casa Blanca de Trump y continuar apoyando a Ucrania al nivel precise de alrededor de 40.000 millones de euros al año.

El lunes, Mike Johnson, presidente de la Cámara de Representantes y un importante aliado de Trump, dijo que si bien los republicanos valoraban la alianza militar y apoyarían a los países miembros para prevenir conflictos, “también creemos que la OTAN necesita hacer más”.

Un alto funcionario de la OTAN dijo que Ucrania se mantiene a la defensiva en la guerra en curso, con Rusia movilizando 30.000 soldados nuevos al mes, lo que le permite “absorber grandes pérdidas” durante algún tiempo. Ucrania, por el contrario, aún no ha podido montar una contraofensiva para recuperar el territorio perdido anteriormente en el conflicto, y el funcionario dijo que “va a llevar algún tiempo conseguir el private” antes de poder hacerlo.

El funcionario indicó que ahora se espera que la guerra dure hasta el próximo año y más allá, y que Vladimir Putin sigue creyendo que el tiempo está de su lado. “Todos tenemos que estar preparados para seguir apoyando a Ucrania mucho más allá de 2025”, dijo el funcionario.

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