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Liberan al activista antioleoducto detenido en Uganda

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El Instituto de Gobernanza Ambiental cube que Stephen Kwikiriza se encuentra en “malas condiciones” después de recibir “severas palizas” bajo custodia.

Un activista de un grupo ambientalista que hace campaña para bloquear un oleoducto de 5 mil millones de dólares financiado internacionalmente que atraviesa Uganda ha sido liberado, cube su empleador.

El Instituto de Gobernanza Ambiental (EGI) dijo en un comunicado el lunes que el activista fue encontrado abandonado al costado de una carretera en Kyenjoyo y ahora se encuentra a salvo.

“Lamentablemente se encuentra en mal estado luego de soportar fuertes golpizas, malos tratos y abusos durante toda la semana. Los médicos están realizando varios exámenes”.

EGI está haciendo campaña para detener la construcción del oleoducto de 1.445 kilómetros (900 millas) de petróleo crudo de África Oriental, que transportará petróleo desde los yacimientos petrolíferos del oeste de Uganda hasta un puerto en la costa de Tanzania.

EGI dijo que el ejército ugandés había detenido a Kwikiriza el martes.

La Federación Internacional de Derechos Humanos (FIDH) afirmó que, al parecer, oficiales del ejército ugandés vestidos de civil se lo habían llevado, y lo describió como una “escalada de represión particularmente preocupante”.

Un alto oficial militar confirmó el lunes la detención de Kwikiriza a la agencia de noticias Agence France-Presse.

“Fue detenido para ser interrogado sobre sus actividades ilegales, incluida la movilización de compañeros activistas para oponerse al oleoducto”, dijo a la AFP el agente bajo condición de anonimato, añadiendo que fue puesto en libertad tras el interrogatorio.

“No me han informado de que lo hayan golpeado durante el interrogatorio. Es un asunto que se puede investigar y verificar”.

La FIDH dijo que 11 activistas ambientales “fueron secuestrados, arrestados arbitrariamente, detenidos o sometidos a diferentes formas de acoso por parte de las autoridades ugandesas entre el 27 de mayo y el 5 de junio de 2024”.

Human Rights Watch (HRW) también expresó su preocupación por la desaparición de Kwikiriza.

“El gobierno de Uganda debe poner fin a su acoso a quienes se oponen al desarrollo petrolero en el país, como el Proyecto del Oleoducto de Crudo de África Oriental, que ya ha devastado los medios de vida de miles de personas en Uganda y, si se completa, desplazará a far de personas y contribuirá a la disaster climática world”, dijo en un comunicado Myrto Tilianaki, alto defensor de los derechos ambientales de HRW.

El gigante energético francés TotalEnergies posee la mayor parte de la participación en el oleoducto, mientras que la Corporación Nacional de Petróleo Offshore de China y los gobiernos de Uganda y Tanzania tienen participaciones minoritarias.

“TotalEnergies E&P Uganda no tolera ninguna amenaza o ataque contra quienes defienden y promueven pacíficamente los derechos humanos”, dijo TotalEnergies en un comunicado a la agencia de noticias Reuters el lunes.

La empresa ha rechazado las acusaciones de activistas y organizaciones internacionales de que el oleoducto desplazará a decenas de miles de personas y destruirá ecosistemas frágiles.

El Parlamento Europeo expresó su oposición al oleoducto en una resolución adoptada en septiembre de 2022.

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