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Islandia concede a la última compañía ballenera del país licencia para cazar 128 ballenas de aleta

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Islandia ha concedido una licencia a la última compañía ballenera de Europa para matar más de 100 animales este año, a pesar de las esperanzas de que la práctica se hubiera detenido después de que las preocupaciones sobre la crueldad llevaron a una suspensión temporal el año pasado.

Los grupos defensores de los derechos de los animales describieron la noticia como “profundamente decepcionante” y “peligrosa”.

A Hvalur, una empresa islandesa dirigida por Kristján Loftsson, se le permitirá ahora matar 128 ballenas de aleta durante la temporada de caza de este año. El año pasado, sólo 24 ballenas de aleta murieron después de que un informe encargado por el gobierno descubriera que las ballenas arponeadas tardaban hasta dos horas en morir y se introdujeron nuevas regulaciones, lo que retrasó la temporada de caza de ballenas.

Islandia es el segundo país, después de Japón, que permite que se reanude la caza de ballenas de aleta este año.

Kristján Loftsson, quien dijo a The Guardian el año pasado que había tantas ballenas de aleta en Islandia que “podemos continuar para siempre”. Fotografía: Sigga Ella/Guardián

Las ballenas de aleta, el segundo mamífero más grande del mundo, figuran como vulnerables a la extinción en la lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Su Las cifras se han recuperado desde que se prohibió la caza. se introdujeron en muchos países a partir de la década de 1970.

Al otorgar el permiso, el Ministro de Alimentación, Pesca y Agricultura de Islandia, Bjarkey Olsen Gunnarsdóttir, dijo que su decisión no estaba necesariamente en línea con sus puntos de vista o los de su partido, el Movimiento Izquierda-Verde.

“Sin embargo, tengo que seguir las leyes y reglamentos, y esta es mi conclusión ahora”. Gunnarsdóttir dijo a RÚVel servicio de radiodifusión nacional de Islandia.

Los activistas afirmaron que un informe reciente de Mast, la autoridad alimentaria y veterinaria de Islandia, no había demostrado ninguna mejora significativa en el bienestar animal para la caza de 2023 en comparación con el año anterior, a pesar de la implementación de nuevas regulaciones destinadas a reducir el sufrimiento.

Patrick Ramage, director del Fondo Internacional para el Bienestar Animal, dijo: “Es difícil comprender cómo y por qué se está dando luz verde para matar 128 ballenas de aleta. “Claramente no hay forma de matar una ballena en el mar sin infligir una crueldad impensable”.

Luke McMillan, activista contra la caza de ballenas de Whale and Dolphin Conservation, dijo: “Es increíble y profundamente decepcionante que el gobierno islandés haya concedido [this]desafiando la extensa evidencia científica y económica contra tales acciones”.

La decisión sentó un precedente “peligroso” para la caza comercial de ballenas en todo el mundo, afirmó, además de socavar los esfuerzos de conservación globales.

El anterior ministro de Pesca de Islandia suspendió la caza de ballenas después de que un informe concluyera que la caza de 2022 no cumplía con la legislación de bienestar animal del país, ya que las ballenas tardaron demasiado en morir.

El informe, de Mast, encontró que algunas ballenas arponeadas tardaron dos horas en morir y cuestionó si la caza de ballenas grandes podría alguna vez cumplir con los objetivos de bienestar animal.

Un grupo de trabajo de expertos, creado posteriormente para investigar si la caza podía modificarse para cumplir con las leyes de bienestar, concluyó que había motivos para mejorar los métodos de caza.

Sin embargo, un análisis de Mast de la caza de ballenas del año pasado, visto por The Guardian, concluyó que si bien la eficiencia de matar ballenas en 2023 parecía ser mejor que en 2022, la diferencia no fue estadísticamente significativa, posiblemente debido a la pequeña cantidad de animales asesinados. en 2023. Se cazaron 148 ballenas en 2022.

El mes pasado, Japón anunció que podría reanudarse la caza de ballenas de aleta, agregando al cetáceo a una lista de otras especies que permite su captura comercial.

Aunque, según se informa, las poblaciones de ballenas de aleta están aumentando gracias a la regulación de la caza comercial de ballenas, todavía estaban clasificadas como en peligro de extinción en 2018 y también enfrentan otras presiones, incluido el cambio climático.

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