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Exportaciones de cebolla: cómo Pakistán ganó brevemente a costa de India en un enfrentamiento poco possible

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Islamabad, Pakistán – Los productores y exportadores de cebollas paquistaníes están celebrando una ganancia inesperada debido a un aumento sin precedentes en las exportaciones en los últimos meses, una victoria poco possible a costa de sus homólogos del otro lado de la frontera en la India.

Las naciones del sur de Asia, acérrimos rivales en innumerables ámbitos, también son importantes productores de cebolla. Pero India es también el segundo mayor exportador de cebollas del mundo después de China, y es una fuerza dominante en el mercado international de esta verdura, y su producción a menudo desplaza a las cebollas de naciones más pequeñas.

Entonces, en diciembre, cuando India impuso una prohibición de exportación debido a una disminución en la producción native de cebolla, antes de las elecciones nacionales, los agricultores y exportadores paquistaníes aprovecharon lo que reconocieron que period una oportunidad única. En 2023, India exportó casi 2,5 millones de toneladas de cebollas. De repente, el mercado mundial de la cebolla tuvo un vacío, un vacío que Pakistán llenó en parte.

Pakistán logró exportar más de 220.000 toneladas de cebollas entre diciembre y marzo de este año, un poco más que su volumen anual recurring de exportación de cebollas.

Waheed Ahmed, patrón en jefe de la Asociación de Exportadores, Importadores y Comerciantes de Frutas y Verduras de Pakistán (PFVA), atribuyó este éxito a la rapidez de pensamiento y a la voluntad del gobierno, al menos por un tiempo, de permitir las exportaciones sin imponer una prohibición. related al de la India.

“Cuando India impuso la prohibición, instamos al gobierno a que nos permitiera aprovechar la oportunidad y, gracias a nuestra acción oportuna, logramos ganar más de 200 millones de dólares en ingresos para el país”, dijo Ahmed a Al Jazeera.

El gobierno paquistaní finalmente impuso restricciones a las exportaciones de cebollas, ya que la avalancha de salida del producto significó un aumento vertiginoso de los precios internos. Pero se espera que las exportaciones que ya están en marcha a través de acuerdos aprobados antes de las restricciones generen otros 50 millones de dólares en ingresos para finales del año fiscal en junio, dijo Ahmed.

Por el contrario, dijo Ahmed, el país normalmente gana entre 110 y 150 millones de dólares al año por las exportaciones de cebollas. El año pasado, el país pudo ganar más de 235 millones de dólares en complete con las exportaciones de hortalizas, y las exportaciones de cebollas contribuyeron con alrededor de 90 millones de dólares.

Escasez interna y aumento de precios

Para Pakistán, que ha enfrentado una situación económica desesperada en los últimos dos años, la exportación trajo reservas de divisas muy necesarias. Los datos del banco central del país mostraron que las reservas de divisas, que eran tan bajas como 3 mil millones de dólares el año pasado, se han recuperado a 9 mil millones de dólares este mes, suficiente para cubrir las importaciones durante seis semanas.

Sin embargo, al igual que las cebollas, la historia del bienestar tiene múltiples capas. El éxito de las exportaciones de cebollas paquistaníes provocó una escasez de cebollas en el mercado interno durante unos meses.

Con más de 220.000 toneladas de la cosecha enviadas al extranjero, la disponibilidad de cebollas para el consumo native disminuyó, lo que impulsó los precios al alza entre diciembre y abril, el período en el que se bloqueó la exportación de cebollas indias, lo que afectó duramente a los paquistaníes comunes y corrientes.

En los primeros cuatro meses del año, los precios de la cebolla, normalmente de 50 a 80 rupias (de 0,18 a 0,29 dólares) por kilogramo, subieron hasta 250 a 350 rupias (de 0,90 a 1,26 dólares) por kilogramo, antes de caer gradualmente en mayo.

“Las cebollas son un alimento básico en nuestras comidas diarias”, dijo a Al Jazeera Sumaira, una empleada doméstica de Islamabad que tiene un solo nombre. “Pero como todo lo demás se está encareciendo, el aumento del precio de la cebolla no hace más que aumentar la carga”, afirma.

Hamid Baloch, originario de Pasni, en la provincia suroccidental de Baluchistán, pero que actualmente trabaja como chef en una cafetería en Islamabad, dijo que el aumento de los precios de la cebolla afectó a su negocio tanto en términos de costes de producción como de ventas.

“Compramos al por mayor y un saco de 5 kilos de cebollas costaba entre 1.500 y 1.800 rupias. [$5.39 to $6.47] antes de que comenzara a bajar este mes. Ahora está disponible por cerca de 500 rupias. [$1.50]”, dijo el joven de 25 años a Al Jazeera mientras cortaba cebollas para el pollo al curry que estaba preparando.

El chef Hamid Baloch prepara pollo al curry en su cafetería de Islamabad [Abid Hussain/Al Jazeera]

Según el Banco Mundial, más del 39 por ciento de los paquistaníes ganan menos de 3,5 dólares al día, y uno de ellos es Muhammad Azam.

Azam, trabajador jornalero en Islamabad, dijo que el aumento del costo de vida significaba que personas como él tenían dificultades para cubrir sus necesidades.

“Mis hijos y yo ni siquiera podemos pensar en comer pollo más de una vez cada dos meses. Todo lo que tenemos son legumbres y verduras como cebollas o tomates, pero en los últimos meses incluso esas eran casi imposibles de comprar”, dijo.

Sin embargo, reconoció que en las últimas semanas se ha observado una tendencia a la baja en los precios no sólo de la cebolla sino también de otros artículos.

oportunidad divina

Tanto los datos de inflación como los exportadores coinciden con la reducción del precio de la cebolla.

Las cifras del gobierno mostraron que la inflación, que había alcanzado un récord de más del 38 por ciento en mayo del año pasado, continuó su tendencia a la baja, con la cifra de inflación para mayo de 2024 registrada en el 11,8 por ciento.

Según Imtiaz Hussain, un exportador de frutas y hortalizas de Karachi, la caída del precio de las cebollas se debió a que el gobierno indio revocó su prohibición de exportar.

“A principios de mayo, el gobierno indio reabrió sus exportaciones de cebollas, y los mercados de la región del Golfo y de algunos países del Lejano Oriente, donde pudimos vender, volvieron a adquirir sus cebollas de la India”, dijo a Al Jazeera.

Ahmed, el funcionario del PFVA, dijo que los exportadores y agricultores mostraron “buen sentido y oportunismo” al exportar tantas cebollas como pudieron durante el corto período de tiempo, cuando el gobierno redujo las exportaciones de cebollas en marzo.

“Nuestro objetivo period seguir exportando sin provocar un desabastecimiento significativo en el mercado interno”, afirmó.

En respuesta a los precios inflados de la cebolla, Ahmed dijo que el aumento se debía a que los minoristas explotan a los clientes mientras culpan a los exportadores.

“En nuestros mercados mayoristas, las cebollas siempre estaban disponibles a menos de 150 rupias (0,54 dólares) el kilogramo, entonces, ¿por qué deberíamos culparnos a nosotros si los minoristas las venden a más de 300 rupias? Esto lo debe abordar el gobierno, no nosotros”, afirmó.

Para Ahmed, la oportunidad de ganar divisas fue un acto de equilibrio después de 2022, cuando las inundaciones destruyeron grandes cultivos, incluidas las cebollas, en las zonas del sur de Pakistán, causando una inmensa devastación a los agricultores.

“Sufrimos por la inundación, pero esta oportunidad fue una bendición. Si los agricultores ganan con un cultivo, invertirán más en el siguiente. Sólo necesitamos trabajar para capacitar a nuestros agricultores para que aprendan prácticas agrícolas mejores y modernas para aumentar su rendimiento e ingresos”.

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