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Chiquita declarada responsable por jurado estadounidense por asesinatos perpetrados por terroristas colombianos

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Un jurado de Florida ordenó el lunes a Chiquita Manufacturers pagar 38,3 millones de dólares a las familias de ocho personas asesinadas por un grupo paramilitar de derecha en Colombia, que el productor de banano había financiado durante años durante la violenta guerra civil de ese país.

Chiquita había reconocido previamente haber financiado al grupo paramilitar, alegando culpable en 2007, después de que el Departamento de Justicia de Estados Unidos acusara a la empresa de realizar pagos a lo que la agencia calificó de “organización terrorista”. El grupo, las Autodefensas Unidas de Colombia, o AUC, recibió pagos de Chiquita aproximadamente desde 1997 hasta 2004, que la compañía había descrito como “pagos de seguridad” durante el conflicto interno del país.

La decisión marca la primera vez que un jurado estadounidense considera responsable a una gran corporación estadounidense por una violación importante de los derechos humanos en otro país, según EarthRights Worldwide, una firma de derechos humanos que representó a una familia en el caso. Chiquita todavía enfrenta miles de otras demandas de víctimas de las AUC, y la decisión del lunes podría allanar el camino para que más casos lleguen a juicio o para un “acuerdo world”, dijo Marco Simons, abogado normal de EarthRights, en una conferencia de prensa para discutir el decisión del jurado.

“Chiquita tenía un alto grado de comprensión del conflicto armado en Colombia”, dijo Simons. “No se trataba de una torpe corporación estadounidense que no sabía lo que estaba pasando en el país donde operaba”.

En una declaración a CBS MoneyWatch, Chiquita dijo que apelará el veredicto del jurado.

“La situación en Colombia fue trágica para muchos, incluidos los directamente afectados por la violencia allí, y nuestros pensamientos permanecen con ellos y sus familias”, dijo la compañía en el comunicado. “Sin embargo, eso no cambia nuestra creencia de que no existe base authorized para estos reclamos. Si bien estamos decepcionados por la decisión, seguimos confiando en que nuestra posición authorized finalmente prevalecerá”.

“Objetivo en su espalda”

Las AUC también fueron categorizadas como “organización terrorista extranjera” por el Departamento de Estado de Estados Unidos en 2001, designación que convirtió el apoyo al grupo paramilitar en un delito federal. Chiquita proporcionó al grupo 100 pagos por un valor de casi 2 millones de dólares en financiación, dijo el Departamento de Justicia en 2007.

Hace varias décadas, cuando el conflicto en Colombia hizo bajar los precios de la tierra en las regiones productoras de banano del país, Chiquita aprovechó la situación para expandir sus operaciones, dijo Marissa Vahlsing, directora de estrategia authorized transnacional de EarthRights.

“Sabían que esto les pondría un objetivo en la espalda, al ser una gran corporación multinacional”, con las FARC, o las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, un grupo rebelde de izquierda, dijo Vahlsing. Eso llevó a Chiquita a recurrir a las AUC en busca de protección, añadió.

Los ejecutivos de Chiquita testificaron durante el juicio que sus pagos a las AUC fueron voluntarios y que la empresa no fue amenazada por el grupo paramilitar para realizar los pagos, dijo Simons.

“Creemos que el jurado vio la defensa de Chiquita, que estaban amenazados y que tuvieron que hacer pagos para salvar vidas”, dijo Simons. “El jurado también rechazó la defensa de Chiquita que presentaron, que se conoce como defensa por coacción, que no tenían otra opción, tenían que hacer esto”.

Asesinatos brutales

Las AUC fueron más brutales que los rebeldes contra los que luchaban, dijo Simons. Los casos presentados por sobrevivientes de personas asesinadas por el grupo paramilitar incluyeron uno que involucraba a una joven que viajaba con su madre y su padrastro en un taxi, cuando fueron detenidos por miembros de las AUC. Ella fue testigo del asesinato de sus padres por el grupo, quienes luego le dieron unos pocos pesos para el transporte de regreso a la ciudad, dijo EarthRights.

Simons señaló que un ex ejecutivo de Chiquita, cuando se le preguntó durante el juicio si estaba preocupado por los pagos al grupo terrorista, respondió que, como ser humano, eso le preocupaba. Pero, añadió el ejecutivo, “como director de contabilidad, asegurarme de que los registros sean apropiados, no period parte de mi deliberación”, según Simons.

“Desafortunadamente, esa es la forma en que piensan muchas personas de las multinacionales”, dijo Simons. “Dejan en la puerta su humanidad cuando participan en prácticas comerciales”.

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