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Apple resuelve caso en la UE abriendo su sistema de pagos para iPhone a sus rivales

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La UE aceptó el jueves el compromiso de Apple de abrir su sistema de pago para iPhone “faucet to pay” a sus rivales como forma de resolver un caso antimonopolio y evitar una multa potencialmente elevada.

La Comisión Europea, el brazo ejecutivo de la UE y principal responsable de la aplicación de las leyes antimonopolio, dijo que aprobó los compromisos que Apple ofreció a principios de este año y los hará legalmente vinculantes.

Los reguladores habían acusado a Apple en 2022 de abusar de su posición dominante al limitar el acceso a su tecnología de pagos móviles.

En enero, Apple respondió proponiendo permitir que proveedores de servicios de pago y billeteras móviles de terceros accedan a la función de pago sin contacto en su sistema operativo iOS. Después de que Apple modificara sus propuestas tras las pruebas y los comentarios recibidos, la comisión dijo que esos “compromisos finales” abordarían sus preocupaciones en materia de competencia.

“Los compromisos de hoy ponen fin a nuestra investigación sobre Apple Pay”, dijo Margrethe Vestager, vicepresidenta ejecutiva de política de competencia de la comisión, en una conferencia de prensa en Bruselas. “Los compromisos suponen cambios importantes en la forma en que Apple opera en Europa, en beneficio de los competidores y los clientes”.

Apple dijo en una declaración preparada que está “ofreciendo a los desarrolladores en el Área Económica Europea una opción para habilitar NFC”. [near-field communication] pagos sin contacto y transacciones sin contacto” para usos como llaves de autos, credenciales corporativas, llaves de lodge y entradas de conciertos.

Los organismos de management de la competencia de ambos lados del Atlántico han estado investigando la tecnología de pagos de Apple. Una demanda de amplio alcance del Departamento de Justicia presentada en marzo acusa a la empresa de diseñar un monopolio ilegal en el sector de los teléfonos inteligentes, incluidos cargos de que limita el acceso a los pagos sin contacto para billeteras digitales de terceros.

El acuerdo con la UE promete más opciones para los europeos. Vestager dijo que los usuarios de iPhone podrán configurar una billetera predeterminada de su elección, mientras que los desarrolladores de billeteras móviles podrán usar importantes funciones de verificación de iPhone como Face ID.

La comisión había acusado a la empresa de negar a terceros el acceso a Apple Pay, que según afirmó es el monedero móvil basado en NFC más grande del mercado. Los monederos móviles dependen de NFC, que utiliza un chip para comunicarse de forma inalámbrica con la terminal de pago de un comerciante.

Los analistas dijeron que habría grandes incentivos financieros para que las empresas utilicen sus propios monederos en lugar de dejar que Apple actúe como intermediario, lo que se traduciría en ahorros que podrían llegar a los consumidores. Apple cobra a los bancos un 0,15% por cada transacción con tarjeta de crédito que se realiza a través de Apple Pay, según la demanda del Departamento de Justicia.

Apple debe abrir su sistema de pagos en los 27 países de la UE más Islandia, Noruega y Liechtenstein antes del 25 de julio.

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“A partir de esta fecha, los desarrolladores podrán ofrecer una billetera móvil en el iPhone con la misma experiencia de 'tocar y listo' que hasta ahora ha estado reservada para Apple Pay”, dijo Vestager. Los cambios permanecerán en vigor durante una década y serán monitoreados por un administrador.

Las infracciones de la legislación de competencia de la UE pueden acarrear multas de hasta el 10% de los ingresos anuales globales de una empresa, que en el caso de Apple podrían haber ascendido a decenas de miles de millones de euros.

“La principal ventaja para el banco emisor de respaldar una alternativa a Apple Pay a través del iPhone es la reducción de las tarifas, que pueden ser sustanciales”, dijo Philip Benton, analista principal de la firma de investigación y asesoría Omdia. Para alentar a los usuarios de iPhone a cambiar de Apple Pay a otro monedero móvil, “la reducción de las tarifas debe trasladarse parcialmente al consumidor” a través de beneficios como reembolsos en efectivo o recompensas por fidelidad, dijo.

Los bancos y los consumidores también podrían beneficiarse de otras maneras.

Si las empresas utilizan sus propias aplicaciones para realizar pagos con solo tocar un botón, obtendrán una “visibilidad whole” de las transacciones de sus clientes, afirmó Ben Wooden, analista jefe de CCS Perception. Esos datos les permitirían “generar lealtad y confianza hacia la marca y ofrecer servicios, recompensas y promociones más personalizados directamente al usuario”, afirmó.

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