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Akira Endo, el 'notable' científico que descubrió las estatinas, muere a los 90 años

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El científico cuyo trabajo condujo a la creación de estatinas, una sustancia química que previene ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, falleció a los 90 años.

Akira Endo encontró el primer compuesto reductor del colesterol en 1973 en un laboratorio de Tokio. Se cube que el bioquímico japonés se inspiró en el descubrimiento de la penicilina por Alexander Fleming en 1928, lo que le llevó a estudiar moho u hongos para desarrollar medicamentos.

Las estatinas actúan reduciendo la concentración en sangre de colesterol “malo” y han ayudado a prolongar la vida de millones de personas.

El profesor Bryan Williams, director científico y médico de la British Coronary heart Basis, describió a Endo como “un científico notable”.

El dijo noticias de la BBC: “Esto realmente fue el precursor del desarrollo de estatinas”, y agrega: “Han transformado por completo la prevención de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

“Hay muy pocos tratamientos en medicina que hayan ocurrido en los últimos años que hayan tenido un impacto tan dramático”.

Ahora los médicos recetan estatinas de forma rutinaria a las personas que han sufrido un ataque cardíaco y a aquellas que tienen un alto riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca o un derrame cerebral.

Williams dijo: “Sorprendentemente, el hombre que comenzó el proceso de descubrir cómo abordar el problema del colesterol –y proporcionó un tratamiento que benefició y salvó las vidas de muchos, muchos millones de personas– nunca obtuvo la respuesta. [Nobel] premio. Creo que es una pena”.

Endo nació en el Japón rural en 1933 y estudió bioquímica en la Universidad de Tohoku.

Fue mientras trabajaba para la empresa farmacéutica japonesa Sankyo en 1973 cuando hizo su descubrimiento. En aquel momento, la única manera de reducir el colesterol “malo” period combinar una dieta desagradable con medicamentos que provocaran efectos secundarios desagradables.

Fueron necesarios muchos años de estudiar miles de hongos y preparar sopas de hongos antes de encontrar uno que redujera el colesterol.

Después de probar 6.000 brebajes diferentes, Endo y sus asistentes de laboratorio probaron una sustancia hecha de Penicillium citrinum, un moho azul verdoso aislado del arroz de un comerciante de Kioto comparable al moho que crece en naranjas y limones viejos.

En 1987 se aprobó en Estados Unidos la primera estatina, la lovastatina, para uso clínico.

Endo recibió el 22º premio japonés en 2006 y el premio Lasker, conocido como el premio Nobel de Estados Unidos, en 2008.

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