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Chiquita condenada a pagar 38,3 millones de dólares a víctimas de grupo paramilitar

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El gigante bananero Chiquita Manufacturers Worldwide debe pagar más de 38 millones de dólares en daños y perjuicios a las víctimas de un grupo paramilitar colombiano que la empresa fue declarada responsable de financiar a finales de los años 1990 y principios de los años 2000, decidió un jurado federal el lunes.

La decisión sigue a una batalla authorized de 17 años para las víctimas, iniciada después de un acuerdo de sentencia de 2007 en el que Chiquita admitió ante el Departamento de Justicia de Estados Unidos que pagó más de 1,7 millones de dólares a las Autodefensas Unidas de Colombia (AUC), una organización violenta. grupo de derecha que cometió abusos contra los derechos humanos en Colombia y había sido designado organización terrorista extranjera por el gobierno de Estados Unidos. El Departamento de Justicia caracterizó el apoyo de Chiquita a las AUC como “prolongado, constante y sustancial”.

En ese momento, Chiquita tuvo que pagar una multa penal de 25 millones de dólares por violar el estatuto antiterrorista de Estados Unidos, pero no tuvo que responder ante las víctimas de las AUC hasta esta semana, cuando un jurado en West Palm Seaside encontró a la compañía bananera responsable de la muerte de ocho hombres asesinados por el grupo paramilitar. La decisión abre la puerta a much de víctimas más de las AUC que están demandando a Chiquita. Está previsto que en julio comience un segundo juicio sobre las reclamaciones de las víctimas contra Chiquita.

La decisión es histórica, según Marissa Vahlsing, directora de estrategia authorized transnacional de EarthRights Worldwide, una organización de derechos humanos sin fines de lucro. en representación de las víctimas en este caso. La decisión de esta semana marca “la primera vez que un jurado estadounidense considera responsable a una empresa estadounidense por violaciones de derechos humanos en el extranjero”, dijo Vahlsing.

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Chiquita se enredó con las AUC mientras la compañía intentaba expandir sus operaciones en Colombia durante un período de inestabilidad política en la década de 1990. La compañía pagó a las AUC por protección contra grupos de izquierda que, según ellos, amenazaban las operaciones de Chiquita, dijo Vahlsing, “a pesar de que sabían en ese momento que estos grupos estaban llevando a cabo masacres contra cualquier civil o cualquier presunto simpatizante de concepts de izquierda. “

Chiquita Manufacturers Worldwide no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Durante el juicio, el equipo authorized de la empresa argumentó que fue “claramente extorsionada” por las AUC y obligada a pagar al grupo para proteger a sus empleados colombianos. Pero los jurados del caso determinaron que Chiquita proporcionó financiación a las AUC a sabiendas y no pudo probar que el grupo estaba amenazando a los empleados de la empresa, o que no había “alternativa razonable” a pagarles.

“Nuestros clientes arriesgaron sus vidas para presentarse y hacer que Chiquita rindiera cuentas”, dijo en Agnieszka Fryszman, presidenta de la práctica de derechos humanos del bufete de abogados Cohen Milstein y una de las abogadas que lidera el caso. una declaración. “El veredicto no recupera a los maridos e hijos que fueron asesinados, pero deja las cosas claras y sitúa la responsabilidad por la financiación del terrorismo donde corresponde: a las puertas de Chiquita”.

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