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Los migrantes que buscan seguridad en Chipre están atrapados en la zona de amortiguamiento de la ONU

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Casi 30 solicitantes de asilo están atrapados en la zona de amortiguamiento controlada por las Naciones Unidas entre el norte de Chipre ocupado por Turquía y el sur reconocido internacionalmente en medio de una ofensiva de las autoridades chipriotas contra la migración indocumentada tras un fuerte aumento de sirios que llegan desde el Líbano.

Los grupos (13 personas de Siria y 14 de Medio Oriente, África y Asia) se encuentran en diferentes lugares de la zona de amortiguamiento, que se extiende alrededor de 112 millas a lo largo de Chipre, una nación mediterránea que es miembro de la Unión Europea, y divide el continente. capital, Nicosia. Llegaron a pie a la zona, conocida como Zona Verde, desde el norte ocupado.

Si los inmigrantes regresan al norte, un área que cubre aproximadamente un tercio de la isla y que sólo es reconocida por Turquía, se enfrentan a la deportación, porque la administración allí no tiene infraestructura authorized para brindar asilo. Cruzar a la zona de amortiguación desde el norte ocupado también constituiría un delito de invasión bajo esa administración y probablemente daría lugar a su deportación.

El presidente Nikos Christodoulides de Chipre dijo la semana pasada que las autoridades proporcionarían ayuda humanitaria a los inmigrantes que se encuentran actualmente en la zona de amortiguación, pero no les permitirían ingresar al sur por temor a sentar un precedente. “No permitiremos la creación de una nueva ruta para la migración ilegal”, dijo a los periodistas el martes pasado.

Como miembro de la Unión Europea, Chipre es responsable de common la entrada al bloque, y Konstantinos Letymbiotis, portavoz del gobierno, dijo el mes pasado que el país “continuaría su supervisión efectiva a lo largo de la zona de amortiguamiento”.

Pero un funcionario de la Comisión Europea, el brazo ejecutivo de la UE, dijo el martes que los estados miembros estaban obligados a permitir solicitudes de asilo, incluso en la zona de amortiguamiento. La portavoz de Asuntos Interiores de la Comisión, Anitta Hipper, dijo en un comunicado que “la posibilidad de que cualquier persona solicite protección internacional en el territorio de un Estado miembro, incluso en su frontera o en una zona de tránsito, está establecida en la legislación de la UE”.

Los migrantes en la zona de amortiguamiento cruzaron hacia ella en dos grupos durante las últimas tres semanas, según Emilia Strovolidou, portavoz de la agencia de las Naciones Unidas para los refugiados en Chipre, quien expresó preocupación por su destino en medio de temperaturas sofocantes que se pronostican superarán los 100 grados. Fahrenheit esta semana.

“Estas personas abandonaron sus países en busca de seguridad y una vida mejor, y ahora están atrapadas”, dijo. “Y tenemos una ola de calor por delante”.

Uno de los niños del grupo, un niño de 13 años, fue trasladado a un hospital de Nicosia tras sufrir “problemas psicológicos”, y los casos de mareos y náuseas por el calor son algo cotidiano, afirmó.

Se han instalado baños y duchas, dijo Strovolidou, y los trabajadores humanitarios y las fuerzas de paz de las Naciones Unidas, que han estado estacionados en la zona de amortiguación desde que se creó en 1974, después de que la isla quedó efectivamente dividida entre sus comunidades turca y griega.

Pero los inmigrantes no pueden vivir indefinidamente en tiendas de campaña en medio de una zona desmilitarizada, señaló Strovolidou, añadiendo que la agencia de las Naciones Unidas había presionado a las autoridades chipriotas para que les concedieran asilo.

Miles de sirios han abandonado el Líbano este año mientras ese país sufre graves dificultades económicas y aumentan las tensiones por la campaña militar del vecino Israel en Gaza. Y la ayuda internacional para los sirios, cuyo país ha estado sumido en una guerra civil durante más de 13 años, ha disminuido a medida que conflictos más recientes han atraído la atención del mundo.

A mediados de abril, el presidente Christodoulides dijo que Chipre estaba congelando la tramitación de las solicitudes de asilo de los sirios en medio de un fuerte aumento de las llegadas desde el Líbano. Más de 2.000 inmigrantes indocumentados llegaron al país por mar en los primeros tres meses del año, en comparación con 78 en el mismo período del año pasado, según cifras del gobierno chipriota.

La congelación del procesamiento de asilo ha dejado en el limbo a más de 14.000 sirios en Chipre, muchos de los cuales han estado esperando una respuesta a sus solicitudes de asilo durante más de un año, según la Sra. Strovolidou.

La mayoría tiene derecho a alimentación y vivienda en Chipre, aunque no tiene derecho a trabajar. Según la decisión de abril, cualquiera que haya regresado a Siria en los últimos 12 meses a través del norte de Chipre ocupado por Turquía ya no tiene derecho a protección internacional y se enfrenta a la deportación.

Las autoridades chipriotas también han enviado barcos para patrullar la zona entre Chipre y el Líbano. Y cuando Christodoulides acompañó a Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea, en una visita al Líbano a principios de mayo, el funcionario europeo prometió una ayuda de 1.000 millones de euros, o 1.080 millones de dólares, para ayudar a la economía del Líbano y combatir el tráfico de personas.

Esas acciones han ayudado a frenar las llegadas a Chipre a través de la ruta marítima, pero parecen haber provocado una mayor actividad a través de la Línea Verde, lo que a su vez llevó a las autoridades chipriotas a asignar más guardias fronterizos a la zona de amortiguación.

Los inmigrantes han quedado varados en la zona de amortiguamiento en años anteriores, pero no en tanta cantidad, según los trabajadores humanitarios. En un caso, en 2021, dos cameruneses permanecieron atrapados en la zona de amortiguación durante siete meses hasta que fueron reubicados en Italia después de una visita del Papa Francisco a Chipre.

Strovolidou señaló que los inmigrantes que logran cruzar hacia el sur son aceptados en los centros estatales y pidió ayuda para los que se encuentran en la zona de amortiguamiento. “No saben lo que está pasando ni cuánto tiempo estarán atrapados allí”, dijo. “Están en el limbo”.

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