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La búsqueda del avión desaparecido del vicepresidente de Malawi se extiende al segundo día

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Los rescatistas peinaron el martes el denso bosque en el norte de Malawi por segundo día, buscando un avión que transportaba al vicepresidente del país, Saulos Chilima, que desapareció debido al mal tiempo.

El avión militar de Malawi que transportaba al Sr. Chilima y a otras nueve personas despegó a las 9:17 am del lunes desde la capital, Lilongwe. Se dirigía a Mzuzu, a menos de una hora de vuelo, según el gobierno.

El avión no pudo aterrizar debido a la mala visibilidad causada por el mal tiempo, dijo el presidente Lazarus Chakwera en un discurso televisado el lunes por la noche. El piloto recibió instrucciones de dar marcha atrás, pero a los pocos minutos el avión desapareció del radar.

Las autoridades de Malawi iniciaron una operación de rescate masiva que continuó durante toda la noche en el bosque de Chikangawa, una reserva deshabitada que cubre aproximadamente 443 millas cuadradas.

El martes por la mañana, el common Paul Phiri de las Fuerzas de Defensa de Malawi dijo que casi 200 soldados participaron en la búsqueda, que se ha visto obstaculizada por una espesa niebla. En el esfuerzo también participaron agentes de policía, guardaparques y empleados de la Autoridad de Aviación Civil, dijo en una conferencia de prensa.

“Nuestras tropas estuvieron en el terreno durante toda la noche y, a pesar de estos desafíos, siguen adelante”, dijo el common Phiri.

Las autoridades de Malawi también han pedido ayuda a otros gobiernos. La embajada de Estados Unidos en Lilongwe dijo que había prestado un avión C-12 para ayudar en la búsqueda, mientras que Chakwera dijo que había pedido apoyo tecnológico a los países vecinos, junto con Gran Bretaña, Noruega e Israel. El martes por la mañana, la Cruz Roja de Malawi se unió a las labores de búsqueda.

Se espera que Chilima, de 51 años, se postule para presidente en las elecciones de 2025.

Entró en la escena política de Malawi hace una década, dejando su puesto como director de una de las mayores empresas de telecomunicaciones del país en una exitosa campaña para las elecciones presidenciales como compañero de fórmula de Peter Mutharika en 2014.

Los dos tuvieron una pelea en 2019, cuando Chilima acusó a Mutharika de corrupción y fundó su propio partido político, el Movimiento Unido de Transformación.

Chakwera y Chilima, que alguna vez fueron rivales políticos, formaron una coalición ese año después de perder una elección marcada por irregularidades. Los dos candidatos impugnaron con éxito el resultado y, después de que un panel judicial falló a su favor, los dos hombres ganaron una segunda votación que se llevó a cabo en 2020 con la misma lista.

A finales de 2022, Chilima fue arrestado por la Oficina Anticorrupción del país acusado de recibir sobornos de un empresario a cambio de contratos gubernamentales. Negó cualquier irregularidad.

Las autoridades de Malawi abandonaron el caso y retiraron todos los cargos contra Chilima el mes pasado, pero el escándalo ha empañado su imagen como un político que había jurado limpiar la corrupción.

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