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Fabricantes de productos químicos demandan por norma para eliminar del agua los 'productos químicos permanentes'

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Grupos químicos y manufactureros demandaron al gobierno federal el lunes por la noche por una norma histórica para el agua potable que requeriría la limpieza de los llamados químicos permanentes relacionados con el cáncer y otros riesgos para la salud.

Los grupos industriales dijeron que el gobierno se estaba excediendo en su autoridad bajo la Ley de Agua Potable Segura al exigir que los sistemas de agua municipales prácticamente eliminen seis químicos sintéticos, conocidos por el acrónimo PFAS, que están presentes en el agua del grifo de cientos de millones de estadounidenses.

La Agencia de Protección Ambiental ha dicho que la nueva norma, implementada en abril, evitará miles de muertes y reducirá decenas de miles de enfermedades graves.

También se esperaba que la norma de limpieza de la EPA provocara una ola de litigios contra fabricantes de productos químicos por parte de empresas de agua de todo el país que intentaban recuperar sus costos de limpieza. Las empresas de servicios públicos también han cuestionado la nueva y estricta norma, cuestionando la ciencia subyacente y citando el costo de filtrar los químicos tóxicos del agua potable.

En una presentación conjunta el lunes por la noche, el Consejo Estadounidense de Química y la Asociación Nacional de Fabricantes dijeron que la norma de la EPA period “arbitraria, caprichosa y un abuso de discreción”. La petición fue presentada ante el Tribunal de Apelaciones del Distrito de Columbia.

En una petición separada, la Asociación Estadounidense de Obras Hidráulicas y la Asociación de Agencias Metropolitanas de Agua dijeron que la EPA había “subestimado significativamente los costos” de la regla. Dijeron que, en última instancia, los contribuyentes podrían pagar la factura en forma de aumentos en las tarifas del agua.

Los PFAS, una amplia clase de sustancias químicas también llamadas sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas, están muy extendidas en el medio ambiente. Se encuentran comúnmente en la sangre de las personas, y un estudio gubernamental realizado en 2023 sobre pozos privados y sistemas de agua públicos detectó sustancias químicas PFAS. en casi la mitad del agua del grifo del país.

La exposición a las PFAS se ha asociado con retrasos en el desarrollo de los niños, disminución de la fertilidad en las mujeres y mayor riesgo de algunos tipos de cáncer. según la EPA.

En un discurso público antes de la presentación el lunes, Brenda Mallory, presidenta del Consejo de Calidad Ambiental de la Casa Blanca, defendió los estrictos estándares de la administración Biden. Todos deberían poder abrir el grifo y saber que el vaso de agua que llenan es seguro para beber”, afirmó.

En el mismo evento, funcionarios de la EPA dijeron que el nuevo estándar se basaba en la mejor ciencia disponible y estaba diseñado para que “siera lo suficientemente sólido como para resistir litigios”.

La EPA estima que a las empresas de agua les costaría alrededor de $1.5 mil millones al año cumplir con la regla, aunque las empresas de servicios públicos han dicho que los costos podrían ser el doble de esa cantidad. Los gobiernos estatales y locales han demandado con éxito a algunos fabricantes de PFAS por contaminar el suministro de agua potable.

La ley de infraestructura bipartidista del presidente Biden, aprobada en 2021, reserva 9 mil millones de dólares para ayudar a las comunidades a abordar la contaminación por PFAS. La EPA dijo que mil millones de dólares de ese dinero se reservarían para ayudar a los estados con las pruebas y el tratamiento iniciales.

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