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Estados Unidos levanta la prohibición de armas a una unidad militar ucraniana

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La administración Biden permitirá que una unidad militar ucraniana con un pasado accidentado utilice armamento estadounidense, dijo el lunes el Departamento de Estado, tras levantar una prohibición impuesta hace años en medio de preocupaciones en Washington sobre los orígenes del grupo.

La Brigada Azov, conocida por su tenaz pero finalmente infructuosa defensa de la acería Azovstal en Mariupol al comienzo de la invasión rusa a gran escala de Ucrania, es considerada una fuerza de combate particularmente efectiva. Pero hace aproximadamente una década se le prohibió usar armas estadounidenses porque funcionarios estadounidenses determinaron que algunos de sus fundadores defendían puntos de vista racistas, xenófobos y ultranacionalistas, y funcionarios de derechos humanos de la ONU acusaron al grupo de violaciones humanitarias.

Ahora la brigada, una milicia voluntaria absorbida por la Guardia Nacional Ucraniana en 2015, tendrá acceso a la misma asistencia militar estadounidense que cualquier otra unidad. El cambio de política se reveló cuando Kiev comienza la temporada de combates de verano y enfrenta a un ejército ruso que ha intensificado su presión sobre objetivos en el este de Ucrania y la infraestructura energética del país.

“Después de una revisión exhaustiva, la 12ª Brigada Azov de las Fuerzas Especiales de Ucrania pasó la investigación de Leahy llevada a cabo por el Departamento de Estado de Estados Unidos”, dijo la agencia en un comunicado, refiriéndose al “Ley Leahy”que impide que la asistencia militar estadounidense llegue a unidades extranjeras que, de manera creíble, hayan cometido graves violaciones de derechos humanos. Lleva el nombre del ex senador Patrick J. Leahy (demócrata por Vermont), quien redactó la legislación.

El Departamento de Estado no encontró “ninguna evidencia” de tales violaciones, cube su declaración.

Un portavoz del Departamento de Estado se negó a decir cuándo se levantó la prohibición y si el armamento estadounidense ya había llegado al private de Azov. Ni los dirigentes de Azov ni el gobierno ucraniano respondieron a las solicitudes de comentarios.

Cancelar la prohibición había sido una prioridad para los funcionarios ucranianos, quienes dicen que la brigada podría haber sido más efectiva durante su defensa de Azovstal en 2022 si hubiera tenido acceso a equipo estadounidense. A los miembros de la brigada también se les ha prohibido asistir a entrenamientos organizados por el ejército estadounidense.

El presidente ruso Vladimir Putin ha citado durante mucho tiempo elementos racistas y ultranacionalistas del Batallón Azov como elemento de su acusación de que los combatientes ucranianos y sus gobernantes en Kiev son neonazis. Es possible que el cambio en la política estadounidense reavive esas críticas a Rusia.

La dirección de la brigada cube que hace mucho tiempo que se deshizo de esas asociaciones y que sus comandantes han completamente volteado desde esa época.

Dentro de Ucrania, el nombre de la brigada se ha convertido en sinónimo de la última resistencia del país en la ciudad sitiada de Mariupol. Ucrania finalmente ordenó a las tropas restantes en la fábrica de acero que se rindieran a las fuerzas rusas para sobrevivir. A principios de mayo, más de 900 permanecían en cautiverio.

La difícil situación de los prisioneros restantes de Azov ha capturado los corazones y las mentes de los ucranianos y “Azov libre” se ha convertido en un grito de guerra común en las protestas en Kiev.

Azov aprovechó su nuevo estatus de brigada el año pasado y lanzó una intensa campaña de reclutamiento en todo el país que atrajo a más de 5.000 nuevos soldados en unos dos meses. Los supervivientes de Azovstal se encontraban entre los que entrevistaron y entrenaron a los reclutas, a quienes interrogaron sobre sus motivaciones, antecedentes y aptitud física antes de la selección.

Aparte del proceso de investigación del Departamento de Estado, Apropiaciones estadounidenses Las leyes han prohibido durante mucho tiempo que el Batallón Azov reciba tropas estadounidenses. ayuda. Los funcionarios estadounidenses dicen que debido a que el Batallón Azov de 2014 es estructuralmente distinto de la brigada que ahora forma parte de la Guardia Nacional, esas restricciones no se aplican.

O'Grady informó desde Kyiv.

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