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Desaparece el avión que transportaba al vicepresidente de Malawi

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Se está realizando una búsqueda de un avión desaparecido que transportaba al vicepresidente del país de Malawi, en el sudeste africano, y a otras nueve personas, dijo el lunes el gobierno del país.

El vicepresidente Saulos Chilima viajaba en un avión de las Fuerzas de Defensa de Malawi que despegó a las 9:17 am del lunes desde la capital, Lilongwe. Pero perdió un aterrizaje previsto en un aeropuerto del norte del país, a menos de una hora de vuelo. La aeronave desapareció de los radares y las autoridades aeronáuticas no han podido establecer contacto con ella.

El vicepresidente se dirigía al funeral del ex fiscal common del país, Ralph Kasambara. Pero el mal tiempo en Mzuzu, el destino del vuelo, impidió que el avión aterrizara, dijo Fortunate Sikwese, asistente de la oficina del vicepresidente.

“La Autoridad de Aviación Civil ha confirmado que no ha aterrizado en ninguno de los aeropuertos”, dijo. Las autoridades no han localizado un posible lugar del accidente. Al caer la noche, agentes militares y policiales continuaron la búsqueda en vehículos y a pie, pero tuvieron dificultades para peinar los espesos bosques del norte de Malawi, informaron los medios locales.

El presidente de Malawi, Lazarus Chakwera, desplegó una operación de búsqueda y rescate que incluyó agencias nacionales y regionales, dijo el gobierno en un comunicado. Chakwera también canceló un viaje programado a las Bahamas, según el comunicado.

Chilima, de 51 años, fue ejecutivo de telecomunicaciones antes de ingresar a la escena política de Malawi hace una década. A finales de 2022 se vio envuelto en un escándalo de corrupción y fue arrestado por la Oficina Anticorrupción del país por acusaciones de haber recibido sobornos de un empresario a cambio de contratos gubernamentales.

Chilima negó haber actuado mal, pero las acusaciones mancharon a un gobierno que había jurado limpiar la corrupción en uno de los países más pobres de África. El mes pasado, las autoridades de Malawi abandonaron el caso y retiraron todos los cargos contra Chilima.

Se esperaba que Chilima lanzara una candidatura a la presidencia de Malawi en las elecciones de 2025.

El presidente Chakwera y el vicepresidente Chilima, que alguna vez fueron rivales políticos, formaron una coalición en 2019 después de perder unas elecciones marcadas por irregularidades. Los dos candidatos impugnaron con éxito el resultado y, después de que un panel judicial falló a su favor, los dos hombres ganaron una segunda votación posterior que se llevó a cabo en 2020 con la misma lista.

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