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¿Comida free of charge? Modi se asegura de que todos los indios sepan a quién agradecerle.

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Durga Prasad, un granjero de 80 años, estaba descansando bajo la sombra de un árbol frente a su casa cuando llegaron los trabajadores del partido. Una aplicación en sus teléfonos inteligentes podría decirles en un instante quién period Prasad, por quién podría votar y por qué debería estar agradecido al primer ministro de la India, Narendra Modi.

“Recibes cuotas de 2.000 rupias, ¿verdad?” preguntó un funcionario native del Partido Bharatiya Janata de Modi, o BJP. El Sr. Prasad estuvo de acuerdo. Recibe 72 dólares al año a través de un programa de bienestar para agricultores iniciado y promocionado por el Sr. Modi.

“¿Recibes raciones?” Entonces preguntó el funcionario, aunque ya sabía la respuesta. Había dejado claro su punto.

Estos folletos se encuentran entre las partes más distintivas del atractivo masivo de Modi. Los nuevos aeropuertos, el prestigio diplomático y los mercados bursátiles en auge del país pueden parecer la tarjeta de presentación de Modi, pero para el 95 por ciento de los indios que ganan muy poco para declarar impuestos sobre la renta, las pequeñas inyecciones de efectivo y artículos para el hogar son más importantes. Y el partido de Modi está organizado para aprovecharlos al máximo en las elecciones nacionales que finalizarán a principios del próximo mes.

Los programas de bienestar de la India son vastos en alcance y alcance. Según el más grande, 821 millones de indios tienen derecho a recibir free of charge sacos de cinco kilogramos (11 libras) de arroz o trigo cada mes. El gobierno comenzó a repartir cereales para prevenir el hambre al principio de la pandemia y desde entonces ha comprometido 142.000 millones de dólares para el programa. El rostro de Modi comenzó a aparecer en las bolsas en enero.

Otro programa con la marca del primer ministro ha ayudado a la gente a construir 15 millones de viviendas desde 2015, a un precio de 3.000 millones de dólares al año; Las mejoras y ampliaciones del hogar también están cubiertas. El gobierno también ha sufragado el costo de millones de retretes y está trabajando para suministrar agua potable a todos los hogares.

Las bases de este sistema de bienestar ampliado se sentaron poco después de que Modi se convirtiera en primer ministro en 2014. Las cuentas bancarias, también con la marca “PM”, estuvieron disponibles para todos los indios que carecían de ellas, en combinación con un programa de identificación common iniciado por el gobierno anterior. .

Las cuentas brindaron al estado información valiosa sobre la vida financiera incluso de sus ciudadanos más pobres. Y abrieron el camino para las “transferencias directas de beneficios”, dinero que pasa por alto a los funcionarios locales, a veces corruptos, que alguna vez distribuyeron asistencia social, y que en cambio parece provenir del propio Modi.

Estas transferencias crecieron a 76 mil millones de dólares en el último año fiscal. Pero los presupuestos de Modi no se han vuelto despilfarradores. Esto se debe en parte a que el gasto gubernamental en educación y atención médica (inversiones a largo plazo) se ha reducido como proporción de la economía a medida que han proliferado los programas de bienestar social. El gasto en un programa de empleo garantizado asociado con los opositores de Modi también ha caído.

Cualquiera que sea la motivación detrás de ellos, los alimentos tangibles y los beneficios para el hogar priorizados por Modi han aliviado el dolor de los indios a medida que la economía se desaceleró antes de la pandemia, colapsó durante su primer año y luego se recuperó de manera desigual. El gobierno nacionalista hindú distribuye la ayuda por igual entre todos los grupos religiosos, aunque no reciba muchos votos de algunos de ellos.

Las donaciones son quizás lo más poderoso que Modi puede señalar cuando se atribuye el mérito de mejorar las vidas de sus compatriotas indios, cientos de millones de los cuales siguen desesperados por encontrar empleos confiables con salarios decentes.

Vinod Misra, el funcionario native del BJP que recientemente visitó al Sr. Prasad en Amethi, un distrito en el estado de Uttar Pradesh, explicó que en los lugares más pobres donde alguna vez la gente murió de hambre, “nuestro partido está trabajando especialmente en programas que afectan a todos”.

“Todo lo que tenemos que hacer es ir y decirle a la familia: 'Hermano, este techo que tienes, ¿quién lo hizo posible?'”, dijo Misra.

En un país donde el 80 por ciento de la población es rural o pobre, la gente se toma muy en serio la thought de obtener algo a cambio de sus votos, dijo Pradeep Gupta, director de Axis My India, un organismo encuestador. Si un político cumple sus promesas, “la gente lo elige una y otra vez”, dijo Gupta. Todo lo demás es “advertising”.

El seguimiento del BJP con los votantes es el resultado last de un esfuerzo gigantesco que aprovecha su núcleo de miembros ideológicamente comprometidos, su financiación, su organización a nivel nacional y, cada vez más, su sofisticada gestión de datos.

En la ciudad-templo de Pushkar, al oeste de Amethi, dentro del “cinturón de vacas” de habla hindi que es un bastión del BJP, otro trabajador native del partido explicó las virtudes de una aplicación llamada Saral. Con unos cuantos golpes y toques, el trabajador, Shakti Singh Rathore, compartió una vista aérea de sus vecinos, a quienes tenía la intención de reunir para Modi.

Hay 241 “cabinas” o colegios electorales en el distrito electoral de Pushkar, cada uno con sus propios límites mapeados. El señor Rathore abrió la información de una de las cabinas que estaba supervisando. Sus objetivos no eran sólo los votantes, sino también los beneficiarios, o “labharthis”, un nuevo e importante término artístico en la campaña sobre el terreno.

“Aquí se enumeran todos los nombres de los labharthis”, dijo Rathore. Un hombre que nombró había recibido un cilindro de fuel para cocinar: “aquí está su dirección, código postal y número de teléfono”. Otro había recibido dinero en efectivo del programa de bienestar para agricultores.

“Todos los datos están aquí”, dijo Rathore.

Cualquiera puede descargar Saral a través de las tiendas Apple o Google Play para obtener actualizaciones de la campaña, aunque solo los trabajadores alistados del BJP pueden explorar sus bases de datos. La dirección nacional del partido ha dicho que utiliza Saral para conectar a más de seis millones de sus trabajadores. Pueden recuperar y cargar datos sobre votantes y beneficiarios.

A los votantes no parece molestarles, o al menos no les sorprende, que los trabajadores políticos lleven de puerta en puerta tanta información sobre sus relaciones con el gobierno nacional.

Misra dijo que no sabía exactamente cómo llegó toda la información private a la aplicación. Otros trabajadores a nivel native dijeron que asumieron que los datos habían sido proporcionados por el propio gobierno, dada su exactitud. Amit Malviya, jefe de información y tecnología del BJP, dijo en una conferencia inicial en diciembre que el partido había recopilado manualmente los 30 terabytes de datos durante las últimas 10 elecciones.

Saral hace muchas otras cosas que son útiles para el juego terrestre del grupo. Realiza un seguimiento del alcance de los trabajadores y los compara entre sí según su desempeño, de hecho, “ludificando” el duro trabajo del escrutinio.

También les da a los trabajadores la oportunidad de ayudar a facilitar la recepción de sus beneficios por parte de los votantes, borrando la distinción entre política partidista y trabajo gubernamental.

El propio Sr. Modi le dijo a un equipo de televisión Este mes había dicho a los trabajadores del partido que recopilaran información sobre los votantes que no habían recibido sus beneficios y que “les aseguraran que es la garantía de Modi: la obtendrán en mi tercer mandato”.

Ajay Singh Gaur, un trabajador del BJP que acompañó al Sr. Misra hasta la puerta de Amethi, se vio envuelto en un largo intercambio con Dinesh Maurya, un granjero que se quejó de que un cable eléctrico defectuoso había caído sobre su campo de trigo.

“Toda mi cosecha fue quemada y no tengo ni una sola moneda de compensación”, dijo el Sr. Maurya.

Gaur le aseguró a Maurya que le conseguiría el dinero que el Estado le debía. “He hablado con el oficial a cargo” de la central eléctrica, dijo. “Lo haré”.

Mujib Mashal contribuyó con informes.

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