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Algunas armas estadounidenses obstaculizadas por la interferencia rusa en Ucrania

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Algunas armas guiadas de precisión fabricadas en Estados Unidos suministradas a Ucrania han demostrado ser ineficaces en el campo de batalla y su precisión se ha visto gravemente disminuida por los esfuerzos rusos de interferencia, según comandantes ucranianos y un proyecto de investigación militar ucraniano.

Los proyectiles funcionaron bien cuando se introdujeron por primera vez en el campo de batalla, pero perdieron efectividad cuando las fuerzas rusas adaptaron sus defensas, según encontraron dos informes confidenciales ucranianos. El problema llevó al ejército ucraniano a dejar de usar las armas, dijeron dos comandantes de artillería.

Los informes, revelados por primera vez por El Correo de Washington, concéntrese en el Excalibur de fabricación estadounidense, un proyectil de artillería guiado de 155 milímetros, y la bomba de pequeño diámetro lanzada desde tierra o GLSDB. Uno de los informes fue mostrado al New York Occasions por personas familiarizadas con la investigación. El segundo informe fue descrito pero no mostrado a ningún periodista. Los individuos pidieron no ser identificados porque los informes contienen información militar clasificada.

Cada guerra es una especie de laboratorio para sistemas de armas, y Ucrania ha proporcionado un campo de pruebas para armas que nunca antes se habían utilizado contra un enemigo tan sofisticado y de alta tecnología como Rusia. El desempeño de las armas estadounidenses y rusas, tanto defensivas como ofensivas, es monitoreado de cerca por el Pentágono y la OTAN (así como por Rusia y China), con implicaciones significativas para el armamento futuro.

Más inmediatamente, dicen los comandantes ucranianos, algunas de las armas occidentales que se les suministraron les han fallado a costa de vidas.

Rusia ha desplegado sistemas de guerra electrónica alrededor de objetivos estáticos, como cuarteles generales y centros de mando, que podrían ser objetivos de armas de precisión ucranianas. Los sistemas generan tanta interferencia que ahogan la señal GPS que guía el software program de orientación del Excalibur, dijo Thomas Withington, miembro asociado del Royal United Companies Institute con sede en Londres y especialista en guerra electrónica.

Los datos de los informes corroboran los comentarios hechos por oficiales militares ucranianos en los últimos meses, incluido el ex jefe del ejército, basic Valery Zaluzhny, quien dijo que algunos proyectiles occidentales habían otorgado a Ucrania una superioridad significativa contra las fuerzas rusas, pero sólo por un corto período de tiempo.

El basic Zaluzhny nombró el proyectil Excalibur como un excelente ejemplo de un arma occidental que perdió efectividad porque su sistema de puntería utiliza GPS, el sistema de posicionamiento international, que es particularmente prone a las interferencias rusas.

Los funcionarios y analistas militares ucranianos han descrito problemas similares con el equipment conjunto de municiones de ataque directo llamado JDAM y los proyectiles utilizados con el sistema de cohetes de artillería de alta movilidad, conocido como HIMARS, los cuales dependen del GPS.

La GLSDB, una munición de precisión con un alcance mayor que la Excalibur, producida conjuntamente por Boeing y la compañía sueca Saab, también se ha visto obstaculizada por la guerra electrónica rusa, según el segundo informe militar.

Las tropas ucranianas han dejado de desplegar el GLSDB en el campo de batalla, según Andrew Zagorodnyuk, jefe del Centro de Estrategias de Defensa, una organización de investigación en Kiev.

Un funcionario de la oficina de operaciones de prensa del Departamento de Defensa de Estados Unidos, que pidió no ser identificado, de acuerdo con el protocolo militar, dijo en un mensaje electrónico que Estados Unidos había suministrado más de 7.000 balas de 155 milímetros guiadas con precisión a Ucrania desde febrero de 2022. pero añadió que no podía dar información más específica.

“Somos muy conscientes de la amenaza de guerra electrónica que Rusia plantea en Ucrania y que esta amenaza evoluciona continuamente”, escribió el funcionario.

“Como resultado, trabajamos estrechamente con Ucrania, junto con socios de la industria de defensa, para evaluar continuamente y brindar soluciones rápidas a estas amenazas, y para ayudar a garantizar que Ucrania siga siendo eficaz en un entorno de guerra electrónica muy complejo. Esto incluye la capacidad de lanzar municiones de precisión en el campo de batalla”, escribió el funcionario, utilizando EW para referirse a la guerra electrónica.

Ucrania inició la investigación debido a la gravedad de los fallos en los objetivos, pero también con el espíritu de colaboración como aliado de la OTAN, dijeron las personas que tenían conocimiento del proyecto. Uno de ellos dijo que period importante que el ejército ucraniano informara a sus socios occidentales sobre el desempeño de sus armas contra una potencia militar sofisticada como Rusia.

Los investigadores recopilaron datos sobre el uso de casi 3.000 proyectiles Excalibur que fueron disparados desde diciembre de 2022 hasta agosto de 2023 por obuses M777 suministrados por Estados Unidos en las líneas del frente en Kherson en el sur, Kharkiv en el noreste y Bakhmut en la región oriental de Donetsk.

El informe mostró que la proporción de ataques exitosos confirmados disminuyó en un período de enero a agosto de 2023 de un máximo del 55 por ciento a un mínimo del 7 por ciento en julio y del 6 por ciento en agosto, los meses en los que la difícil contraofensiva de verano de Ucrania estaba en su apogeo. En un momento dado, sólo una de cada 19 balas de Excalibur daba en el blanco, según una de las personas familiarizadas con el informe. A ese ritmo, calculó el informe, el precio de una huelga exitosa se disparó a 1,9 millones de dólares en agosto de 2023, desde 300.000 dólares en enero anterior.

Los comandantes de las unidades de artillería ucranianas confirmaron que los proyectiles Excalibur habían demostrado ser muy precisos al alcanzar objetivos cuando se introdujeron por primera vez en 2022, pero luego fueron neutralizados efectivamente por la interferencia rusa.

“Tenemos algunos problemas con la precisión”, dijo un comandante de una unidad de artillería de la 45.ª Brigada que opera en la región de Donetsk y que utiliza el distintivo de llamada Músico, de acuerdo con el protocolo militar ucraniano.

Los obuses estadounidenses M777 utilizados por la tripulación de Musician fueron elogiados por sus capacidades cuando se introdujeron por primera vez en el teatro ucraniano en 2022. Pero Musician dijo que su unidad había dejado de usar proyectiles Excalibur a principios de 2023 debido a su ineficacia.

En cambio, dijo, estaban disparando proyectiles de artillería no guiados, que son menos precisos y requieren mayores cantidades de munición para eliminar un objetivo.

Otro comandante, que por razones de seguridad sólo dio su nombre, Oleh, dijo que en ocasiones había recibido suministros de otras armas, incluidos proyectiles guiados por láser, que se ven menos afectados por la interferencia rusa de las señales GPS.

No es inusual que los sistemas de armas pierdan efectividad durante una guerra intensa, a medida que oponentes decididos encuentran nuevas formas de contrarrestarlos.

La contramedida más eficaz para combatir la interferencia de la señal GPS es simplemente eliminar la fuente de la interferencia, dijeron analistas militares. Las fuerzas ucranianas se han concentrado en desactivar radares rusos fijos y otros equipos de interferencia, en explicit en la Península de Crimea, lo que les ha permitido atacar objetivos como puestos de mando y depósitos de suministros muy detrás de las líneas enemigas, dijo Withington.

A corta distancia, tanto el ejército ruso como el ucraniano emplean bloqueadores electrónicos móviles para desviar los drones explosivos, que utilizan GPS para localizar sus objetivos.

Pero la interferencia rusa no es impenetrable, dijo Michael Bohnert, ingeniero de RAND especializado en guerra electrónica en la Armada de Estados Unidos. Las contramedidas pueden incluir técnicas simples, como cambiar el momento y el lugar desde donde se lanzan las municiones. Los sistemas de guía que se basan en láseres o mapas del terreno evitan el problema de la interferencia del GPS. Los proveedores occidentales también han desarrollado parches de software program para algunos proyectiles con el fin de mejorar la resistencia.

“Siempre se puede encontrar una manera de lograr algo”, dijo Bohnert.

Señaló que el Excalibur fue diseñado en la década de 1990, cuando el GPS estaba en su infancia y la tecnología de guerra electrónica no period tan sofisticada como lo es ahora. “Los mayores tienen fundamentalmente dificultades”, afirmó. “Se deberían haber entregado mejores armas antes”.

Daniel Patt, investigador principal del Instituto Hudson, una organización de investigación con sede en Washington, advirtió que la experiencia con el Excalibur en Ucrania period un ejemplo de cómo los sistemas de armas superiores pueden verse perjudicados por una falta de adaptabilidad del software program e instó al Departamento de Defensa. Fomentar una cultura de innovación y agilidad para poder adaptarse rápidamente.

“El ciclo de vida de una radio en Ucrania es de sólo tres meses antes de que sea necesario reprogramarla o cambiarla mientras los rusos optimizan su guerra electrónica contra ella”, escribió Patt en su testimonio. “La máxima eficiencia de un nuevo sistema de armas es sólo unas dos semanas antes de que surjan contramedidas”.

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