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Los Celtics llaman al triple desesperado de Payton Pritchard la 'jugada del juego' en el Juego 2

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A Payton Pritchard no le importa mucho cómo luce su línea en la hoja de estadísticas, que es una de las muchas cosas que lo hacen querer por Joe Mazzulla y el Celtas de Boston.

Fue enviado al Juego 2 de las Finales de la NBA con 3,3 segundos restantes en el tercer cuarto, con una misión: anotar un triple desesperado antes de que se acabe el tiempo. Es un tiro de bajo porcentaje y no es ningún secreto que muchos jugadores de la NBA no lo harán porque puede dañar sus estadísticas.

Pritchard los acepta felizmente. Y esta vez funcionó.

Un tiro de 34 pies, del emblem de las Finales justo dentro de la franja media de la cancha, rebotó en el tablero y tomó una ventaja de nueve puntos al comenzar el último cuarto. Fueron los únicos tres puntos de Pritchard en el Juego 2, y fueron una parte inolvidable de la victoria de Boston por 105-98 sobre los Mavericks de Dallas.

“Creo que el juego del partido no puede pasar desapercibido, la humildad de nuestro equipo, es el tiro de Payton al ultimate del cuarto”, dijo Mazzulla, el entrenador de los Celtics. “Ves a muchachos en toda la liga dejar pasar ese tiro o fingir como si quisieran realizarlo, para que sus números no se estropeen. Se enorgullece de lograrlo, y eso es ganar baloncesto”.

La jugada fue la que los Celtics convocaron para Pritchard. Atrapó el pase dentro del campo mientras tomaba fuerza, hizo tres regateos, se detuvo justo a tiempo y lo dejó volar. Entró, comenzó a saltar como un loco y una multitud agotada en el TD Backyard hizo lo mismo.

“La energía que aporta Payton, el easy hecho de tener el (coraje) para realizar ese tiro… definitivamente fue un impulso de confianza”, dijo el escolta de los Celtics, Jrue Vacation.

Según SportRadar, Pritchard es uno de los cinco jugadores de la NBA con al menos 13 intentos desde 30 pies o más en los últimos 3 segundos de un período esta temporada. Tyrese Haliburton de Indiana acertó 5 de 20 en esos momentos, Nikola Jokic de Denver acertó 1 de 16, Damian Lillard de Milwaukee acertó 4 de 14 y Luka Doncic de Dallas acertó 0 de 14 en esos intentos.

Todos son superestrellas, todos tipos con contratos máximos que no tienen que preocuparse si su porcentaje de triples sufre un pequeño impacto.

Pritchard (ahora 2 de 13 en tales esfuerzos esta temporada) no es un tipo máximo. Ni siquiera cerca. De todos modos sacrifica los números, y eso es lo que Mazzulla estaba entusiasmado después del Juego 2.

“Demuestra la confianza en que me puso en esa situación, sabiendo que podía acertar ese tiro”. dijo Pritchard. “Creer en mí significa mucho como jugador”.

Y tampoco fue un momento descartable.

Dallas acababa de reducir un déficit de dos dígitos a seis, un margen muy manejable de cara a los últimos 12 minutos. El tiro de Pritchard no fue sólo tres grandes puntos; le dio vida a Boston de cara al último cuarto.

“Tiene la humildad y el desinterés de no importarle si se lo pierde”, dijo Mazzulla. “Lo practica y comprende cómo un tiro como ese puede afectar el ultimate de un cuarto y puede afectar la carrera que realiza un equipo. Entonces, habían corrido para terminar el cuarto, y pensé que ese tiro nos dio un poco de aplomo y un poco de impulso que necesitábamos de cara al último cuarto. Eso fue algo grandioso”.

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